Христианская Церковь называет преподобными тех святых людей, которые, получив благодать Святого Духа, достигли подобия Богу. Именно поэтому такие святые и именуются преподобными. Обычно в лике преподобных прославляются те люди, которые являлись монахами, то есть приняли на себя ангельский образ монашеского пострига. Достижение подобия понимается как стяжание святости, уподобления Богу в чистоте и непорочности жизни. Достижение подобия это не равенство Богу в святости, но только приблеженность к идеалу.

Одними из первых преподобных стали монахи Египетских пустынь. Например, Антоний Великий, Макарий Великий, Евфимий Великий, авва Сисой и другие (жили в IV - VI веках).

Среди преподобных, которые особо почитаются русским народом, выделяются святые Антоний и Феодосий Киево-Печерские. Преподобный Антоний стал основателем Киево-Печерской Лавры, а святой Федосий был последователем великого Антония в деле становления монастыря. Преподобный Феодосий был одним из первых священников обители.

Среди других почитаемых Русской Православной Церковью преподобных можно выделить игумена Земли Русской Сергия Радонежского, основателя великой Троице-Сергиевой Лавры, преподобного Серафима Саровского. Серафима народ с любовью именует дорогим батюшкой. Саровский чудотворец являлся основателем женского монастыря в Дивеево. Преподобные Сергий и Серафим, кроме монашеского пострига, имели священный сан. Сергий был первым игуменом в своей обители, а Серафим - иеромонахом.

Церковь прославляет в лике преподобных не только мужчин. Из истории известны многочисленные случаи достижения святости божественного подобия женщинами. Среди них можно выделить святую Марию Египетскую, которая обратилась от греховной жизни и провела в пустныни более пятидесяти лет.

Многие святые преподобные за свою благочестивую жизнь и преданность Богу получили от Господа дар прозрения и чудотворения. Некоторых преподобных именуют чудотворцами. Мощи этих святых, покоящиеся во многих храмах мира, до сих пор обладают удивительными целебными свойствами.