Цивилизация майя



Существовавшая в Центральной Америке цивилизация народа майя стала известной благодаря сохранившейся архитектуре и письменности. Формироваться она начала за две тысячи лет до новой эры. Своего расцвета культура майя достигла к концу первого тысячелетия, после чего постепенно стала клониться к упадку. Поселения этой уникальной цивилизации обнаружены на территории современной Мексики, Гондураса, Сальвадора и Гватемалы.


Индейцы майя строили величественные города из камня. Некоторые из поселений просуществовали до момента появления в Америке европейцев, другие были покинуты и заброшены задолго до этого. Одним из важнейших достижений этой цивилизации было использование календаря, который был основан на данных астрономических наблюдений и точно отражал смену времен года. У народа майя существовала достаточно развитая иероглифическая письменность, которую ученым расшифровать до конца пока не удалось.

Цивилизация майя представляла собой несколько городов-государств, которые часто соперничали друг с другом, стремясь получить территориальные преимущества. Каждый город старался подчинить своему влиянию соседей и получить контроль над торговыми путями, по которым происходил обмен товарами. Структура политической власти у майя менялась со временем. На протяжении значительного периода истории в этой цивилизации существовали аристократические и олигархические формы правления.

Империя инков



Другой очаг культуры в доколумбовой Америке располагался южнее – на территории современных государств Боливии, Перу и Чили. Здесь с незапамятных времен обитал народ инков. Основу их империи составило многочисленное племя языковой семьи кечуа, занимавшее в начале второго тысячелетия новой эры территорию Перу. Цивилизация инков со временем стала мощным государственным образованием с развитой социальной структурой. Примечательно, что столь развитая по тем временам культура инков не имела представления о колесе.

Расцвет данной культуры пришелся на XI-XVI века. Государство инков занимало обширные территории Южной Америки. Чтобы поддерживать связи между частями страны, использовалась разветвленная сеть магистральных путей. Города инков были выстроены из камня без применения цементного раствора. Удивительно, но каменные сооружения были столь прочными, что оказывались способными выдерживать значительные по силе землетрясения.

Раскопки археологов позволяют сделать вывод о том, что значительное число достижений империи инков было получено ими по наследству от предшествующих культур. Своеобразная керамика и система подземных водопроводов была позаимствована инками у соседних высокоразвитых народов. Но уровень развития империи инков не мог сравниться с достижениями европейцев, обладавших не только современным оружием, но и напористостью. Как и многие другие культуры Америки, цивилизация инков пала под натиском испанских колонизаторов.