Инструкция
1
Зимний сон – это главная особенность медведей и многих других животных (барсуков, ежей, кротов, лягушек, рептилий и т.д.), являющаяся своеобразной мерой их защиты от затяжных и холодных зим. Во время зимнего сна организм животных начинает свою полную перестройку: дыхание становится редким, сердцебиение замедляется, а температура тела понижается. Животные впадают в анабиоз.
2
Если говорить о медведях, то в это состояние они впадают потому, что не удосуживаются своевременно сделать каких-либо запасов на зиму, как это делают белки, хомяки и прочие животные. Несмотря на то, что медведи – хищники внушительных размеров, основной их пищей в летний период являются ягоды, грибы, растения, которые с приходом холодов пропадают.
3
Кроме того, за лето медведи наедаются и накапливают огромный слой подкожного жира, которого им будет достаточно для того, чтобы не хотеть есть во время спячки. Именно накопленный запас жира позволяет медведю забываться зимним сном на целые месяцы, не вспоминая о лютых морозах и зимнем голоде. Конечно, вероятность того, что под снегом окажутся ягоды или другие плоды, существует, однако они не смогут удовлетворить голод зверя, вес которого может достигать полтонны. Любопытно, что некоторые виды медведей перед «зимним отдыхом» заботятся об устройстве своей берлоги. Так, бурый медведь обустраивают свое зимнее жилище ветками и сучьями.
4
Стоит отметить, что не все медведи забываются зимним сном только для того, чтобы пережить голод. Например, самки белых медведей впадают в зимнюю спячку, будучи беременными. Любопытно, что этот процесс у белых медведей может происходить в любое время года, но чаще всего это случается зимой. Белые медведи не обустраивают свои берлоги, они просто выкапывают большие норы в снегу.
5
Любопытно и то, что медведи во время зимнего сна сосут свою лапу. Существует несколько версий, объясняющих это поведение косолапых хищников. Согласно первой версии, животное помогает процессу линьки, обкусывая старые участки кожи на лапе. Дело в том, что на ступнях медведей находится довольно толстый слой кожи, помогающий этим зверям передвигаться по грубым и неровным поверхностям. Во время зимнего сна этот слой начинает обновляться, т.е. старая кожа слезает, а новая вырастает. Чтобы обновление на ступнях лап прошло как можно быстрее, медведи и сосут их.
6
Вторая версия гласит, что медведь таким образом подъедает остатки растительной пищи на лапе. Дело в том, что за летний период к ступням этого хищника прилипает огромное количество разных ягод, плодов, листьев, насекомых. Со временем они натаптываются, засыхают и превращаются в своеобразный «сухой паек», который служит дополнением к зимнему сну. Это позволяет косолапым и сны видеть, и ягоды посасывать.