Иоанн Креститель носит такое имя, потому что крестил самого Иисуса Христа в реке Иордан. Сам Спаситель говорил о том, что Иоанн Креститель является самым духовным и святым человеком, который когда-либо жил на земле. Христианская Церковь почитает Иоанна как пророка и великого проповедника покаяния, который был рожден на рубеже Ветхого и Нового Заветов.

Дата рождества пророка Иоанна ( 7-е июля) выбрана неслучайно. Из евангельского повествования известно, что Иоанн Креститель был старше Иисуса Христа на шесть месяцев. Сообразуясь с тем, что рождество Христово отмечается православной Церквовью 7-го января (новый стиль), Церковь за шесть месяцев до этого и установила празднование рождества Иоанна Крестителя.

Евангелист Лука рассказывает о рождении святого пророка. Так, в Священном Писании говорится, что родителями Иоанна были праведные Захария и Елисавета, которые не могли иметь детей в меру преклонного возраста и физиологических показаний. Однако свершилось чудо. Архангел Гавриил предсказал Захарии о рождении сына, а в знак истинности своих слов предрек о том, что сам Захария не сможет говорить до тех пор, пока не родится Иоанн. Библия повествует о том, что слова архангела Гавриила исполнились - праведная Елисавета зачала и родила сына.

Православная Церковь всегда с особой торжественностью отмечала этот день. Иоанн Креститель считается самым святым и высшим пророком. В своей жизни он проповедывал покаяние и предуготовлял народ к пришествию Иисуса Христа.

На Руси день 7 июля иначе называли праздником Ивана Купалы. Считалось, что в ночь на 7 июля необходимо найти папортник в лесу, который укажет на клад. Однако эта народная традиция не имеет ничего общего с православием. Она является отображением старинного древнерусского фольклора, к которому была привязана память рождества Иоанна Крестителя. Отсюда и такое народное название - Иван Купала. Другие специалисты в области древнерусской культуры могут говорить о том, что именно рождество Иоанна Крестителя приурочили к языческому дню празднования, однако датировка рождества Иоанна Крестителя была определена многими веками ранее возникновения государства Киевская Русь далеко за пределами современной России.

Некоторыми отголосками языческих обычаев может служить освящение в православных храмах различных лечебных трав. В древности эту траву собирали на день Ивана Купалы. Однако практика освящения трав происходит далеко не во всех православных храмах. Это древняя традиция, которая не имеет уставного значения.

В православных храмах накануне рождества пророка Иоанна, а также и в сам день проходят торжетсвенные богослужения. Многие верующие исповедуются и причащаются в этот святой день. 7 июля всегда приходится на святой Петров пост. Благодаря великому празднику в этот день верующим разрешается послабление в пище. Так, православный устав предписывает употребление рыбы на день рождества Иоанна Крестителя ради торжества воспоминаемого события.