Каждый сайт в интернете имеет адрес, называемый IP-адресом. IP-адреса имеют вид: 111.111.111.111. В общем случае - это 4 числа, называемых октетами, разделенных точкой. После последнего октета точка не нужна. Числа могут быть от 0 до 255.

Обратите внимание, что при попытке доступа к сайту, мы набираем не IP-адрес, а доменное имя. Например mail.ru, yandex.ru, rambler.ru и так далее. Не правда ли, такое имя запомнить гораздо легче, чем какую-то числовую последовательность?

Для того, чтобы хранить базу соответствия между IP-адресами и доменными именами, была придумана система DNS (Domain Name System - служба доменных имен). Эта система преобразует как доменные имена в IP-адреса, так и осуществляет обратное преобразование - из IP-адреса в доменное имя. Адрес DNS-сервера может прописываться в настройках подключения к интернету. Он может выдаваться автоматически. Если сервер DNS по какой-то причине вышел из строя, то соединение с интернетом не пострадает, но ни одно доменное имя не сможет быть преобразовано в IP-адрес. Проще говоря, при наборе доменного имени любого сайта в браузере, пользователю будет выдаваться ошибка.

DNS имеет очень важное значение в функционировании всего интернета. Если бы не было этой системы, роль доменов, по сути, упразднилась бы. Остались бы одни IP-адреса, передавать которые друг другу неудобно, а запомнить даже 1 адрес гораздо труднее, чем запомнить имя сайта.