Территория проживания



Впервые проанализировал происхождение и место исторического поселения восточных славян знаменитый летописец древнего времени Нестор, изложивший свои открытия в «Повести временных лет». В ней он определил историческую территорию восточных славян, которая простиралась вдоль всего течения Дуная и Паннонию. По утверждению Нестора именно с Дуная и близлежащих территорий началось расселение славян. Киевский летописец создал теорию происхождения восточных славян, известную как балканская или дунайская. Постепенно ареал их расселения расширился от Одера до Днепра на востоке, и от Прибалтики до Карпат на юге.


Хозяйственная деятельность и быт



Изначально основная хозяйственная деятельность восточных славян состояла из земледелия, скотоводства, охоты и ловли рыбы. Немного позже начало развиваться ремесло, но главное место в хозяйствовании все равно занимало земледелие. Основными сельскохозяйственными культурами для возделывания на полях были рожь, просо, овес, пшеница, ячмень, горох, гречиха, бобы, лен и др. После простого подсечного земледелия пришла эра пашенного возделывания почвы с железными плугами. Тогда впервые использование железа привело к производству излишков сельскохозяйственной продукции, которые обменивались на нужные в хозяйстве вещи с другими племенами.

В VI-VII вв. н. э. ремесло полностью отделилось от земледелия, и активно начали развиваться железная металлургия и гончарное дело. Только из металла славянские кузнецы производили около 150 видов изделий.

Промыслы и торговля



Кроме основных ремесел, восточные славяне активно занимались промыслами (охота, бортничество, рыболовство), разведением домашнего скота, прядением полотна, заготовкой шкур животных. Излишки сделанной или заготовленной продукции продавались или менялись у других племен на что-то нужное для жизни.

Доказательством этого факта может служить многочисленные находки арабских, византийских, римских украшений и монет на раскопках древних поселений восточных славян. Основные торговые пути лежали по Волхову, Днепру, Дону, Волге, Оке (знаменитый путь из варяг в греки). Товарами для продажи в те времена были хлеб, меха, воск, оружие и др. В замен покупались украшения, дорогие ткани, пряности.

Культура



О культуре первых славянских племен известно совсем мало. Найденные на раскопках образцы прикладного искусства говорят о том, что в те времена было развито ювелирное дело. Отличительной чертой культуры восточных славян является ее религиозно-мистическая составляющая. У славян широко распространен обычай, согласно которому тела умерших сжигались и на их месте возводились курганы, куда складывались личные вещи умершего и его оружие. Рождение ребенка, свадьба, крестины тоже сопровождались у славян особыми обрядами.