Период с XV по XVII век вошел в историю Европы как время Великих географических открытий, на протяжении которого было найдено много новых земель и морских маршрутов. Данный период связан с именами великих мореплавателей и путешественников, одним из которых, вне всякого сомнения, был Васко да Гама. Под его командованием была проведена экспедиция, которая впервые в человеческой истории проделала путь из Европы в Индию.

Родился Васко да Гамма в 1460 году в Португалии в семье португальского рыцаря Эштевана да Гама. Васко с детских лет принимал участие в морских битвах, в Эворе он получил образование и необходимые знания по математике, астрономии и навигации. Современники говорили, что Васко был крайне ответственен и с фанатизмом относился к достижению целей, а это было очень важно для того времени.

Открытие морского пути в Индию было очень важно для Португалии в экономическом плане, поскольку, находясь в отдалении от главных торговых путей, страна не могла принимать активного участия в мировой торговле, а дорогостоящие товары Востока она была вынуждена приобретать по баснословной цене.

Еще до путешествия Васко да Гама предпринимались попытки открытия торгового пути, но все они были тщетны и лишь Васко да Гамма стал тем, кто открыл такой желанный путь в Индию.

Васко да Гама совершил несколько плаваний в Индию. Первое датируется 1497 – 1499 годами, второе – 1502 – 1503 гг., третье – 1524 годом.

Во время пребывания в Индии в 1524 году Васко да Гама был назначен вторым вице-королем Индии.

Умер великий мореплаватель в 1524 году от болезни, вызыванной малярией.

В честь знаменитого мореплавателя назван великий бразильский футбольный клуб «Васко да Гама», город в Гоа, кратер на Луне, а также один из мостов Лиссабона.