Юпитер – интересная планета Солнечной системы, которая выделяется из общего ряда иных небесных тел наличием самого большого количества спутников. Юпитер несомненный чемпион по наличию сопутствующих ему космических тел, удерживаемых силой притяжения.

Начало в научном исследовании спутников Юпитера было положено еще в XVII веке известным астрономом Галилео Галилеем. Он открыл первые четыре спутника. Благодаря развитию космической индустрии и запуску межпланетных исследовательских станций, стало возможно открытие мелких спутников Юпитера. В настоящее время, основываясь на информации космической лаборатории НАСА, можно с уверенностью говорить о 67-ми спутниках с подтвержденными орбитами.

Считается, что спутники Юпитера можно сгруппировать на внешние и внутренние. К внешним относятся объекты, находящиеся на значительном удалении от планеты. Орбиты же внутренних располагаются гораздо ближе.

Спутники с внутренними орбитами, или как их еще называют Юпитерианские луны – это довольно крупные тела. Ученые заметили, что устройство расположения этих лун схоже с Солнечной системой, только в миниатюре. Юпитер в этом случае выступает как бы в роли Солнца. Внешние же спутники отличаются от внутренних своими небольшими размерами.

Среди самых известных крупных спутников Юпитера можно отметить те, которые относятся к так назывемым Галилеевым спутникам. Это Ганимед (размеры в км – 5262, 4,),Европа (3121,6 км), Ио. а также Калисто (4820, 6 км).