Викуньи являются млекопитающими животными отряда парнокопытных. Эти виды живых существ принадлежат к семейству верблюдовых. Именно поэтому викуньи отдаленно могут напоминать верблюдов, хотя большее сходство у этих животных с ламами.

Вес викуньи  40–50 кг, длина тела 150 см, высота 70–110 см. Характерными внешними особенностями животного является короткая голова с длинными ушами. Цвет на спине светло-коричневый, на животе почти белый.

Ареалом обитания викуний считаются горы Перу, Эквадора, Чили, Боливии и Аргентины. Можно говорить о том, что это высокогорное животное, обитающее в Андах.

Во главе стада викуний находится вожак, а рядом с ним от 5 до 15 самок с детенышами. Продолжительность беременности викуньи 10–11 месяцев. Средняя продолжительность жизни особей около двадцати лет.

Викунью невозможно содержать в неволе, она совершенно не приручается и отказывается размножаться, единственный вариант – содержание в крупных природных заповедниках.

Особой ценностью обладает шерсть викуний, которая является одной из самых дорогих в мире. Отлов животных ради шерсти способствовал почти полному исчезновению викуний, но сейчас популяция восстанавливается.

В древние века одежду из шерсти викуний носили только высокие вельможи, при этом, животное отлавливалось, подстригалось и отпускалось на волю. Испанцы, пришедшие в Перу, начали их истреблять. Последние десятилетия викуньи находятся под охраной государства и мирового сообщества. Для получения шерсти их сгоняют в загоны, стригут, обследуют на предмет заболеваний, а затем выпускают.

У викуньи шерсть очень теплая, невероятно мягкая и тонкая на ощупь. На торговлю шерстью и ее использование получается специальное разрешение. Для того, чтобы получить 1 кг этой необычной шерсти требуется пять животных,  длина отросшей шерсти которых должна быть не меньше 3 см. Из-за медленного обрастания каждое животное стрижется раз в 2 года.

При обработке и изготовлении одежды шерсть не подвергается окрашиванию – она очень чувствительна к химикатам и легко разрушается.