Бобслей своим возникновением обязан английскому путешественнику Уилсону Смиту – именно он придумал соединить сани между собой доской, ведь это было удобнее для путешествия. Но родиной бобслея считают Швейцарию, так как путешествовал на особенных санях англичанин, именно в этой стране.

Современный бобслей представляет собой гонки на специальных ледовых  трассах, скоростной спуск по которой осуществляется на санях аэродинамичной формы. Сани снабжены системами управления: рулевой и тормозной. Они носят название - «боб», управление ими осуществляется при помощи передних подвижных полозьев. При создании боба используются легкие, но при этом сверхпрочные материалы. Именно «бобы» являют собой своеобразную ледовую скоростную машину, в которой находятся участники соревнований. В этом отличие бобслея от скелетона и других видов санного спорта.

«Бобы»,  которыми пользуются на соревнованиях в современное время  - двух и четырехместные. В экипаж четырехместного боба входят: рулевой (он же капитан команды), толкачи и тормозящий.

Ледовые трассы различаются по сложности – она зависит от крутизны спуска и поворотов. Скорость спуска может достигать 160 км/ч, длинна спуска до 2х километров, уклон до 15 градусов. Побеждает в соревновании тот, кто быстрее пройдет трассу.

Годом появления бобслея считается 1888 год. Соревнования начали проводить с 1908 года, а с 1924 года он стал Олимпийским видом спорта. Кроме Олимпиад проводятся специализированные чемпионаты мира по санным видам спорта, в которых соревнуются гонщики на «бобах».