К наиболее важным показателям видеоадаптера относятся частота графического процессора, разрядность шины данных от видеоконтроллера к процессору, объем памяти и ее частота, наличие видеовыходов. Также важно, какую версию шейдеров аппаратно поддерживает видеокарта. Чем выше все эти параметры, тем лучше будет адаптер, но и стоимость может доходить до сумасшедших цифр.

Для стандартных задач, работы в офисных приложениях, интернете и просмотре фильмов достаточно взять видеокарту со слабой производительностью стоимостью до 50 долларов. Обычно такой адаптер оснащен 1 Гб оперативной памяти GDDR2 и процессором до 600 МГц. Такие бюджетные карты представлены брендами и GeForce, и Radeon. Но стоит сказать, что сейчас новые фильмы извлеченные, например с Blue-Ray дисков, на таких картах могут отображаться с прерываниями.

Для игр, видеомонтажа понадобится видеокарта помощнее, способная обрабатывать высокие разрешения. Ценовой диапазон таких адаптеров очень широкий, начиная от 100 долларов. Главное в таких видеокартах - наличие аппаратной поддержки шейдеров и DirectX, чем дороже карта, тем высшую версию шейдеров она поддерживает. Оптимальным вариантом для сегодняшних игр является видеокарта с поддержкой шейдеров версии 5 и DirectX 11. За 100 долларов можно купить карту с 2Гб ОЗУ GDDR5 и процессором 800 МГц.

Для профессиональной работы с трехмерной графикой и моделированием окружающей среды видеокарты для игр недостаточно. Программы, такие как 3ds MAX и другие пакеты 3D-обработки, для качественной работы требуют от адаптеров адаптивности к трехмерным вычислениям. Такие специализированные адаптеры стоят огромных денег, в среднем от 3 тысяч долларов. В основном они используются в крупных фирмах, занимающихся трехмерным моделированием.

Сегодня на рынке видеокарт господствуют две компании производителя - это Ati и NVidia. Ati продвигает в основном бренд Radeon, а NVidia – Geforce. Большой ценовой разницы между ними нет, как например, в случае с процессорами Amd и Intel, поэтому какого производителя выбрать, сводится к индивидуальной симпатии.