Раньше считалось, что лечебный эффект от пиявки происходит за счет кровопускания, однако потом было обнаружено, что в слюне пиявки присутствует гирудин - особое вещество, замедляющее свертывание крови, предотвращающее образование тромбов, обезболивающее и снимающее воспаление. На сегодняшний день известно, что слюна пиявки содержит огромное количество биоактивных веществ, полезных для человека - более ста! 

В борьбе с ишемической болезнью сердца слюна пиявки превосходит аспирин, так как лекарственный препарат не способен разрушать уже создавшиеся тромбы, тогда как гирудин и дестабилаза, содержащиеся в ферменте слюны пиявки, разрушают тромб, а не только препятствуют его образованию. Так что в некоторых случаях гирудотерапия оказывается эффективнее лекарственных препаратов. К тому же у нее отсутствуют множественные побочные эффекты и противопоказания.

Можно перечислить только небольшой перечень болезней, которые лечатся гирудотерапией: гипертензия, головная боль, стенокардия, варикозное расширение вен, бесплодие, геморрой, эндометриоз, артриты и артрозы, простатит, ожирение, глаукома, болезни печени и поджелудочной железы, псориаз, угри и многие другие заболевания.

Гирудотерапия успешно понижает артериальное давление. Гипотензивный эффект достигается за счет снятия спазмов сосудов благодаря веществам, входящим в состав слюны пиявки. Сутки, а иногда и недели удерживается этот эффект. Один раз в неделю, а впоследствии  и реже, желательно проводить такие процедуры для снижения давления.

Организм омолаживается естественным путем при потере крови в результате стимуляции синтеза новых эритроцитов. Слюна пиявки помогает снизить риск заболевания атеросклерозом, а еще способствует снижению веса, рассасыванию рубцов и спаек, повышает иммунитет и выводит шлаки из организма.

Не стоит бояться укуса пиявки, так как ощущение легкого укола или пощипывания во время сеанса быстро проходит, так как анальгезирующие вещества содержатся в самой слюне пиявки. Сытую пиявку примерно через полчаса снимают и накладывают на ранку стерильную повязку. 

У гирудотерапии существует несколько противопоказаний: острые инфекционные заболевания, онкология, плохая свертываемость крови.