Среда обитания и образ жизни



Грифовая черепаха живет в крупных реках бассейна Мексиканского залива. Таких как Миссисипи и Миссури. А также в их притоках, связанных с ними озерах, болотах и каналах. Взрослые черепахи предпочитают глубокие места. Детеныши могут жить в мелких водоемах.


Большую часть времени грифовые черепахи проводят в воде. Далеко на сушу выходят только самки в период гнездования. Черепахи могут находиться под водой по 40-50 минут, не всплывая на поверхность за воздухом.

Грифовые черепахи плотоядны. Основу их рациона составляют рыба, моллюски и другие черепахи. Едят они также лягушек, змей, улиток, червей, ракообразных, насекомых и водные растения. Могут отобедать грызунами среднего размера: нутриями, белками, ондатрами и другими.

Не брезгуют эти черепахи и падалью. Играют важную роль в экосистемах пресноводных водоемов. Выполняют миссию чистильщиков, «санитаров рек и озер».

Охотятся черепахи, чаще всего, ночью. Однако могут делать это и днем. Правда, весьма оригинальным способом. Черепаха лежит на дне, открывает рот и шевелит своим языком, похожим на червяка. Соблазнившаяся жертва сама заплывает ей в пасть.

Интересные факты



Латинское название грифовой черепахи - Macrochelys temminckii. Названа она так в честь голландского аристократа и зоолога Конрада Иакова Темминка (Coenraad Jacob Temminck), инициатора основания и первого директора музея естественной истории в Лейдене.

Macrochelys temminckii — самая крупная из пресноводных черепах. Взрослые черепахи весят от 68 до 80 килограммов. Длина их панциря составляет от 40,4 до 80,8 сантиметров. Самцы обычно крупнее самок.

Отдельные экземпляры достигают гораздо больших размеров. По непроверенным данным, в 1937 году в Канзасе была поймана грифовая черепаха, весившая 183 килограмма (403 фунта). Достоверно известно, в аквариуме Шедд в Чикаго жил 16-летний гигант весом 113 кг (249 фунтов). В 1999 году, в рамках селекционной программы он был передан в аквариум в Теннеси, где вскоре скончался. Еще гигант, весивший 107 кг (236 фунтов), содержался в Брукфилдском зоопарке в пригороде Чикаго.

Продолжительность жизни грифовых черепах точно не известна. Считается, они могут дожить до 200 лет. Более вероятной представляется цифра от 80 до 120 лет. В неволе они обычно живут от 20 до 70 лет.