Верден: факты из истории



Крепость Верден была заложена еще в XVIII веке. Французы таким способом постарались создать укрепленный центр для защиты Парижа от возможного нападения с восточного направления. Верден не раз подвергался атакам во время военных действий Франции с Пруссией, но каждый раз после осады укрепление все же сдавалось врагу. Только в ходе Первой мировой войны Верден смог выполнить свое основное предназначение, не пропустив немецкие войска к столице Франции.


В конце 1915 года командование немецкой армии разработало детальный план разгрома армий противника на Западном фронте. В задачу немцев входил прорыв мощной «верденской дуги», представлявшей собой сильный оплот фронта со стороны Франции. Немецкое командование рассчитывало после преодоления этого рубежа выйти к Парижу и заставить французское правительство капитулировать.

«Верденская мясорубка»



Активная войсковая операция началась в окрестностях Вердена в конце февраля 1916 года. 21 числа немцы развязали одно из самых кровопролитных сражений в истории. Почти тысяча орудий открыла огонь по позициям французских войск. Немецкие снаряды крушили врага, сравнивая с землей все укрепления. За артиллерийским обстрелом последовала атака пехоты. Многочисленному потоку войск противостояли всего две дивизии французов.

Впоследствии военные историки подсчитали, что с немецкой стороны в той первой операции под Верденом участвовало в общей сложности около миллиона солдат и офицеров. В операции активно использовались огнеметы и отравляющие газы. Силы оборонявшихся были наполовину меньшими по численности. Но только на пятый день германские части взяли укрепленный форт Дуамон.

Однако попытка немцев с ходу овладеть укрепленным районом провалилась. Французская армия сумела быстро сосредоточить под Верденом значительную группировку и создать некоторый перевес в численности войск. Ежедневно к месту «Верденской мясорубки» направлялись сотни французских грузовиков с солдатами и боеприпасами. Верден упорно продолжал держаться. Но потери были ужасающими: к концу марта Франция потеряла в данном районе боевых действий более 80 тыс. человек.

В середине июня 1916 года германское командование предприняло последнюю попытку сломить сопротивление Вердена и его защитников. После мощнейшей артиллерийской подготовки в бой были брошены отборные немецкие части численностью до 30 тыс. человек. Этот боевой авангард действовал отчаянно и безжалостно. Но наступление захлебнулось. Тысячи немецких солдат нашли свою смерть на самых подступах к Вердену.

Однако на этом события под Верденом не закончились. Операция продолжалась еще несколько месяцев, вплоть до середины декабря 1916 года. Ни одна из сторон не могла похвастаться полной победой, несмотря на огромное количество жертв кровавой «мясорубки». За все время войсковой операции в общей сложности с обеих сторон погибло не менее миллиона человек.