Самыми первоначальными симптомами заболевания являются: головная боль, общая слабость и сухость во рту, температура тела повышается незначительно. Также могут быть рвота и понос, но наиболее характерны запоры, которые не поддаются действию даже клизмы и слабительных.

Может резко ухудшиться зрение, при этом в глазах двоится, бывает даже возникновение косоглазия. Зрачки значительно расширяются, при этом один может становиться шире другого.

Заболевший человек постоянно испытывает сухость во рту, голос его приобретает гнусавость, становится осипшим, а иногда и пропадает вовсе. Затрудняется глотание, дыхание и движения, человек постоянно ощущает  мышечную слабость и не может держать ровно голову – она постоянно западает вперед или набок.

При попытке глотания жидкости она может выливаться через носовые отверстия. Сердечный ритм становится глухим, пульс, то замедленный, то начинает ускоряться, при этом кровяное давление значительно понижается.

При появлении первых признаков ботулизма в срочном порядке необходимо вызвать врача или «скорую помощь» для того чтобы они ввели противоботулиническую сыворотку, потому что зараженному ботулизмом человеку угрожает остановка дыхания.

Очень важно при этом оказать своевременную первую помощь – принять слабительное (сернокислый магний 30 грамм на 500 миллилитров воды), сделать клизму, принять персиковое или другое растительное масло для связывания токсинов, после чего промыть желудок теплым 5% раствором соды.