Ранние карманные компьютеры



В 1973 году Hewlett Packard выпустила HP-35. HP-35 был научным калькулятором и мог вычислять тригонометрические и экспоненциальные функции. При цене в 395$ устройство стоило столько же, сколько и настольный компьютер. Hewlett Packard продала более 300 HP-35 в течение трех лет. HP-35 были оснащены фирменными никель-кадмиевыми аккумуляторными батареями и адаптером переменного тока. Калькулятор использовал для расчетов однобитный процессор Mostek .


Электронные Органайзеры



Потребителям вскоре понадобилась дополнительная функциональность для своих карманных компьютеров. Поэтому начали производиться устройства, сочетающие функции калькуляторов и телефонных книг. Эти компьютеры были названы электронными органайзерами. Типичными признаками органайзера были небольшая клавиатура и жидкокристаллический экран. Большинство из этих устройств имело меньше, чем 64 килобайта памяти, которые, в первую очередь, использовались для хранения информации.

КПК



Возможности карманных компьютеров были значительно расширены с введением в Apple Newton. Он был первым представителем нового класса портативных устройств. Эти устройства также включали в себя доступ к электронной почте и заметкам, наряду с традиционными приложениями органайзера. Хотя Apple Newton и был первым КПК с сенсорным экраном, такие устройства не стали популярными до выхода Palm Pilot. Palm Pilot имел упрощенный пользовательский интерфейс и значительно более низкую цену, чем его предшественник.

Объединение



Когда люди стали носить несколько портативных устройств, компании начали предлагать продукцию, которая занимала несколько рыночных ниш. Производители объединили сотовые телефоны, фотоаппараты, mp3-плееры и карманные компьютеры в одном устройстве. Эти смартфоны были одновременно и сотовыми телефонами, которые могли управлять контактами и календарем, и просматривать электронную почту, и воспроизводить музыку, и делать фотографии. Некоторые модели могли даже снимать видео и воспроизводить полнометражные фильмы. Это позволило потребителям иметь лишь одно устройство, которое совмещало все необходимое для работы и развлечений.

Современные карманные компьютеры



Современные КПК имеют высокое разрешение дисплея, сенсорные экраны и функциональность наравне с некоторыми настольными компьютерами. Пользователи могут хранить огромное количество видео- и аудиофайлов. КПК теперь также способны делать простой фото- и видеомонтаж. Мультимедийные функции также позволяют пользователям отправлять видео, фото и аудио файлы друг другу. Современные КПК могут получать доступ к базам данных, редактировать документы и электронные таблицы. Большинство карманных компьютеров теперь могут просматривать веб-страницы с помощь встроенного браузера.