Точная дата строительства храма неизвестна, сохранились только устные предания. По одним из них, история города Мадураи - это история храма, так как он находится в самом его центре. С него все и началось. Но возраст Мадураи, в котором сегодня проживает 1,5 миллиона человек, насчитывает 2,5 тысячи лет, а храм, по заключениям археологов, появился максимум 1,3 тысячи лет назад. Очевидно, что для верующих ближе легендарная история храма.

Вся территория храма в длину 258 метров, а в ширину - 223 метра. Он увенчан девятью гопура - башнями-воротами, которые достигают в высоту 50 метров. Четыре башни возвышаются над наружными стенами, четыре других расположены внутри. Все они покрыты множеством разнообразных скульптур. Это образы многоруких шив и многоликих богинь, музыкантов и жрецов, мужчин и женщин. Есть и мифические животные. Все эти скульптуры можно рассматривать очень долгое время.

Перед храмом расположен огромный пруд, который называют прудом Золотой линии. В нем паломники могут совершить обряд омовения. Храм открыт для паломников круглосуточно. Вокруг него часто организуются торжественные процессии, к которым подключаются музыканты.

Структура храма подчинена определенным закономерностям, типичных для индийских храмовых построек. Внутри находится святилище бога Шивы-Сундарешвары и его скульптурное изображение. Святилище можно обойти по специальному проходу строго по часовой стрелке. По особым торжественным религиозным дням фигурку бога сажают в золоченую коляску и вывозят из ворот. В тележку впрягают слона, и начинается торжественное шествие вокруг храма.

Храм Минакши является удивительным архитектурным сооружением, которое считается настоящей классикой мировой архитектуры.