Псаломщик является церковнослужителем христианской Церкви. Иначе таких людей называют чтецами. Само наименование должности указывает на основную обязанность псаломщика - он должен читать псалмы за богослужением (священные молитвословия из ветхозаветной книги Псалтирь, написанной пророком Давидом и несколькими другими авторами). Кроме псалмов чтец (псаломщик) читает канон за богослужением, а также и иные священные христианские тексты. При богослужении литургии псаломщику может быть доверено чтение отрывка из Апостола (богослужебная книга, в которой находятся апостольские послания а также произведение «Деяния святых апостолов»)

Псаломщик не принимает на себя священного сана. В этом его главное отличие от священнослужителя. Чтецом можно стать с разрешения (благословения) настоятеля храма. Для этого нужно уметь читать по церковно-славянски и ориентироваться в последовательности православного богослужения.

Существует древняя практика, сохранившаяяся в Московской и Санкт-Петербургской Духовных Академиях, согласно которой каждого поступающего постригают в чтецы (псаломщики). Это определенный обряд, являющийся знаком желания служения человеку Богу в качестве чтеца. Читаются определенные молитвы епископом о помощи человеку в его церковнослужении.