Жан начал заниматься уроками актерского мастерства лишь в 1970 году, однако уже в 1979 он снялся в фильме с названием «Гипотеза украденной картины», в роли Маркиза Л. Четырьмя годами позже Жан Рено получил главную роль в фильме «Последняя битва». Это была первая картина актера, в которой он сыграл по-настоящему отрицательного героя.

В 1986 году Рено снялся в картине Роберта Энрико под названием«Красная зона». Он сыграл роль бывшего мужа главной героини. Сюжет фильма - уничтожение города и битва мирных жителей с поджигателями.

Не менее известным фильмом с Рено можно назвать картину«Голубая бездна». Это история двух ныряльщиков, судьбы которых пересекаются на протяжении всего фильма. Одна из главных ролей принадлежит Жану - он сыграл Энцо Молинари.

Из более поздних работ, которые принесли известность и популярность Жану Рено и почти стали образцами современного классического кинематографа - фильмы «Лион» и «Вассаби».

В 1996 году на широкие экраны вышел фильм «Ягуар». Картина представляет собой фильм приключенческого жанра с элементами фантастики.

 Не стоит так же забывать о таких картинах с Рено, как «Эскадрилья», «Пришельцы в Америке»,  «Багровые реки», «Розовая пантера», «Годзилла», «Невезучие», «Облава», «Код да Винчи».