Юлий был третьим в семье из шести детей. Когда он был еще ребенком, отец брал его с собой в военные походы. Там будущий римский император и получил прозвище Калигула.  Он носил детские сапожки, которые напоминали военные «калиги».

В должность императора Рима Калигула вступил 18 марта 31 года и правил до своей смерти, последовавшей в 41 году. В начале правления Юлий Цезарь проявлял и демонстрировал благочестие. Он снизил налоги, выплатил долги императоров, которые были перед ним, выплатил ущерб преторианцам, который был нанесен римской налоговой системой. Далее последовала политическая амнистия.

После восьми месяцев правления, как показывают некоторые источники, Гай Юлий заболел какой-то болезнью и после выздоровления, кардинально изменилось его правление. Гай начал чеканить на монетах своих сестер с атрибутами богинь в руках, раздавал титулы своим родственникам.

Некоторых титулованных вельмож Рима довел до самоубийства, а многих просто казнил из-за подозрительного отношения к императору. В то время говорили, что Гай постоянно руководствовался фразой и повторял: «Пусть ненавидят, главное, чтобы боялись».

В Риме Калигула начал строительство водоводов, оросительных систем для полива полей. Чтобы улучшить поставку зерна, из-за чего возникали народные волнения, в Регии была улучшена гавань.

Гай Юлий совершил несколько удачных военных походов, которые принесли Риму большую славу и уважение. Калигула принял смерть от заговорщиков, нанесших ему смертельные травмы.