Цирконий



Цирконий – химический элемент IV группы периодической системы, он легко поддается механической обработке и сварке в инертной атмосфере. Этот металл существует в двух кристаллических модификациях, как правило, он блестящий, серебристо-серого цвета, а в порошковом состоянии — темно-серый.


По своим химическим свойствам цирконий близок к гафнию и титану, устойчив к воздействию щелочей и кислот. При комнатной температуре металл обладает высокой коррозийной устойчивостью, на воздухе он образует тонкую оксидную пленку. Его сплавы и небольшие добавки к другим металлам придают им коррозийную стойкость и особую прочность. При этом добавление металлов к цирконию, как правило, ухудшает его свойства. Цирконий образует множество солей и комплексных соединений, которые гидролизуются в водных растворах.

Циркон



Благородный самоцвет циркон относится к минералам подгруппы островных силикатов, он широко применяется для создания ювелирных украшений в качестве имитации дорогих камней. Этот природный минерал давно известен человечеству, его название произошло от персидского слова "zargun", "zar" означает «золото», а "gun" - «цвет», циркон значит - «цвета золота», «золотистый». Окрас камня варьируется от бесцветного до золотисто-коричневого с оттенками серого и зеленого, циркон отличается сильным алмазным сиянием.

Самыми ценными считаются камни золотистого и красного оттенков, помимо них можно найти небесно-голубые, зеленовато-желтые, черные, бесцветные или коричневые. Все зависит от примесей меди, кальция, железа и титана. Как правило, размеры одного экземпляра небольшие и не превышают нескольких миллиметров, однако встречаются образцы в несколько десятков или даже сотен карат, они представляют огромную ценность, их хранят в музеях всего мира.

Циркон считается магматическим минералом, его можно встретить в гранитах, сиенитах и других породах. В России этот самоцвет находят в Якутии на месторождениях алмазов, а также на Урале. Основные источники камня — Таиланд, Вьетнам, Мадагаскар и Шри-Ланка.

Минерал циркон является силикатом металла циркония и его основным источником для промышленности. В то время как камень циркон используется в ювелирных украшениях, металл цирконий находит свое применение в ядерной энергетике и металлургии, его оксид добавляют к кварцевому стеклу при создании жаропрочной и огнеупорной лабораторной посуды.