Смерчи очень часто возникают на американском континенте (например, в США, на территориях, которые имеют границу с морем), а также смерчи посещают территорию Австралии и Европы.

Смерч похож на вихрь. Он  зарождается в облаке и уходит вниз до самой земли или воды. Диаметр воронки среднего по размерам смерча может составлять от 300 до 400 метров (внизу). Внутри воронки воздух всегда разряженный, из-за этого явления метеорологам сложно проводить измерения.

Причины образования смерча не ясны до конца, так как это явление достаточно сложно изучить.

Смерч имеет несколько стадий образования, и каждый раз время прохождения стадий будет колебаться. Разной будет и скорость движения смерчей: минимум от 40 км/ч и максимум до 220 км/ч.

Изначально из облака (чаще всего из грозового) появляется  небольшая воронка. Некоторое время она будет располагаться над землей, не касаясь ее. Холодный воздух, который находится под облаком, будет идти вниз, а теплый земной воздух пойдет вверх.

Скорость движения теплого и одновременно холодного воздуха будет увеличиваться и приобретет классический вид смерча. Далее будет формироваться вихрь, который будет иметь максимальную мощность. Смерч считается полностью оформленным. А на завершающей стадии воронка смерча уходит обратно в грозовое облако.