Пустынный рельеф в сердце Сахары оживлен нагорьем Тибести с устремленными ввысь великанами Ахаггар и вулканом Эми-Кусси, перешагнувшими черту в 3 тыс. м. Здесь есть оазисы, разбросанные по уголкам Каттары, Эль-Файюма, Боделе и Шотт-Мельгира – низкорасположенных районов пустыни со струящимися ручейками благодатной влаги.

Остальное пространство Сахары поглощено гигантским скоплением песчаной массы – Большим Восточным Эргом, Эрг-Игиди, Эрг-Шебби, Большим Западным Эргом, Эрг-Шешем с 200-метровыми пирамидальными дюнами, серповидными барханами, наводящими мистический ужас поющими песками.

Многочисленные вади (пересыхающие русла рек) образуют внутреннюю речную сеть пустыни, заполняющуюся после сильных августовских паводков.

Весной грозная пустыня осаждает путников многодневными пылевыми бурями, приносимыми южными ветрами.

Температура воздуха днем редко падает ниже 40 градусов, достигая зачастую своих рекордных показателей – 70-80 градусов выше нуля.

Растительное разнообразие Сахары немногочисленное, в основном это зеленые обитатели оазисов. Травянистый покров безводных районов отображен скудными видами, пригодными для выпаса скота.

Фауна представлена тушканчиковыми, мангустовыми и немногочисленными копытными, встречается гепард, множество пресмыкающихся.