Среда обитания



Саблезубые тигры, или как их еще называют - махайроды, появились примерно 20 миллионов лет назад в эпоху среднего миоцена и довольно длительное время обитали на нашей Земле. Эти огромные кошки были главными на американских континентах. Исследования также показывают, что они жили не только в Южной и Северной Америке, но и в Африке и Евразии.


Саблезубый тигр – прирожденный охотник



Главная особенность этой кошки – острейшие передние клыки, достигающие порой 20 см в длину. Внешне они напоминали сабли, поэтому этих кошек назвали саблезубыми. Однако шкура у них не была полосатой, как у тигра. Предположительно, она была пятнистая.

Кроме своих устрашающих клыков, махайрод имел мощную грудную клетку, массивные лапы, челюсть, которая могла сильно раскрываться, – все это говорит о нем, как об опасном охотнике. Однако ученые, сравнив его с современным львом, пришли к выводу, что сила укуса саблезубого тигра значительно уступает силе укуса современного льва. И клыки имеют некоторые ограничения в использовании: они довольно хрупкие, если их направлять в стороны, наиболее эффективно работать ими вверх и вниз. Исходя из этого, получается, что клыками не везде удобно и эффективно пользоваться. Скорее всего, ими саблезубый тигр перерезал крупные кровеносные сосуды шеи, что и приводило к смерти жертвы.

Питался махайрод в основном антилопами, лошадьми и бизонами. Кроме этого, исследования показали, что некоторые представители этого вида охотились на довольно крупных животных, таких как мамонт и ленивец. Наличие короткого хвоста у саблезубого тигра говорит о том, что он не из тех, кто быстро бегает. Поэтому ученые предполагают, что жертвами становились медлительные животные крупных размеров.

Возможные причины исчезновения



Время шло, на земле становилось теплее и суше. Америка уже не была большим лесом, как прежде. Мамонты и ленивцы стали вымирать. Пищи для саблезубых тигров становилось все меньше, что, по мнению некоторых ученых, стало приводить к сокращению их численности. Будучи превосходными охотниками на крупных животных, махайроды так и не смогли приспособиться к охоте на небольших животных. Возможно, именно это стало причиной их вымирания.

На сегодняшний день ближайшим родственником махайрода считается дымчатый леопард. У него имеются очень длинные клыки, которые тоже могут применяться в качестве оружия точного поражения.