Такая разная полента



Любую поленту готовят из трех основных, обязательных ингредиентов – молотой кукурузы, жидкости и соли. При этом разнообразие различных разновидностей этого блюда поражает воображение, и дело даже не в дополнительных продуктах, с которыми прекрасно сочетается эта, весьма нейтральная по вкусу, еда. Вкус поленты зависит от помола муки, иногда больше похожей на мелкую крупку, от того на чем ее варят – воде, бульоне, на смеси того или другого с белым вином, на молоке. Поленту можно сделать нежной и сливочной, а можно сварить более грубую версию, которую следует охладить, запечь и нарезать.


Рецепт нежной сливочной поленты



Время приготовления поленты зависит от помола зерна. Крупа самого грубого помола может варится около часа, самый мелкий помол берут для поленты практически «мгновенного» приготовления – ей достаточно 5-8 минут. Для приготовления нежной сливочной поленты возьмите:
- 1 стакан крупы среднего помола;
- 3 ½ стакана воды;
- 1 чайную ложку соли.

Возьмите среднюю кастрюлю с тяжелым дном, на среднем огне доведите 2 ½ стакана воды до кипения. В миске смешайте крупу для поленты и соль. Возьмите венчик, добавьте к крупе 1 стакан холодной воды и слегка взбейте. Этот шаг позволит крупе впоследствии не образовывать комки.

Медленно и осторожно добавьте полученную смесь в кипящую воду, постоянно взбивая содержимое кастрюли венчиком. Продолжайте взбивать, пока полента снова не закипит. Уменьшите огонь до минимального и готовьте поленту еще 15-20 минут в зависимости от помола и указаний на упаковке. Если хотите более нежную, воздушную поленту, почаще ее мешайте. Если хотите плотную поленту, мешайте реже.

В готовую поленту можно добавить 2 столовые ложки измельченной зелени петрушки и базилика и 1 чайную ложку свежих листьев тимьяна. Иногда итальянцы кладут в поленту измельченные листья свежего шалфея. Если вы хотите положить в поленту измельченную ветчину прошутто или тертый сыр типа пармезан, фонтина или чеддер, уменьшите количество соли в рецепте.

Жареная и запеченная полента


Чтобы обжарить поленту, сварите крутую кашу так, как указано в предыдущем рецепте. Переложите ее в форму для запекания. Слегка остудите, накройте фольгой и поставьте в холодильник на срок от 4 до 12 часов. Нарежьте застывшую поленту на кусочки и обжаривайте на сковороде на растопленном сливочном масле. Жарьте на среднем огне до золотой корочки.

Остывшую поленту, простоявшую ночь в холодильнике, модно и запечь. Для этого поставьте форму в заранее разогретую до 170оС духовку и выпекайте в течение 20-25 минут. Остудите в течение 5 минут и нарежьте на ломтики.