Возбудителем сибирской язвы является Bacillus anthracis – бацилла антрацис. Источником инфекции становятся больные сельскохозяйственные животные, у которых болезнь протекает в генерализованной форме.

Инфекция проникает в организм через поврежденную кожу, реже – через слизистые оболочки желудочно-кишечного тракта или дыхательных путей. На месте внедрения появляется сибиреязвенный карбункул, который становится очагом серозно-геморрагического воспаления с отеком прилегающих тканей, некрозом и регионарным лимфаденитом. Подобные изменения вызваны действием экзотоксина сибиреязвенной палочки.

Инкубационный период при сибирской язве продолжается 2-3 дня.

Для постановки диагноза требуются клинико-эпидемиологические и лабораторные данные. Может использоваться аллергологическая диагностика, в ходе которой производится внутрикожная проба с антраксином – положительные результаты она дает после пятого дня болезни. В качестве материала для лабораторных исследований используется содержимое карбункулов и везикул, мокрота, испражнения, кровь и рвотные массы.

Для лечения сибирской язвы используют антибиотики (пенициллин), альбумин, плазму, коллоидные и кристаллоидные растворы или глюкокортикостероиды.