Прежде всего владелец будущего сада должен определиться, какие культуры он хотел бы видеть на своем участке: плодовые (яблоня, груша, слива, вишня, черешня и т.д.), ягодники (смородина, малина, крыжовник, ежевика, жимолость), клубника, овощи, декоративные (хвойные, лиственные, многолетники, летники), газон. С учетом сделанного выбора необходимо обозначить на плане участка зоны, где предполагается посадка тех или иных растений. 

При желании иметь плодовый сад важно учитывать следующие обстоятельства: 

  • климатические условия местности (преобладающие ветра, рельеф, глубина залегания грунтовых вод, почва);
  • потребность семьи в плодах и ягодах;
  • возможность регулярного ухода за насаждениями (обрезка, обработка от вредителей и болезней, подкормка, сбор и обработка  урожая);
  •  учитывать интересы соседей (затенение деревьями территории их участков).

Если участок находится в низине, в зоне преобладания холодных сквозных ветров или на северном склоне, то закладка большинства плодовых нецелесообразна - урожай будет небольшим, многие деревья будут вымерзать. Здесь будет уместна высадка ягодных кустарников и некоторых сортов яблонь. 

Повышенный уровень грунтовых вод также является ограничением к выращиванию большинства плодовых. В данном случае на помощь может придти высадка растений на насыпных холмиках (на "валах") или использование саженцев на карликовых подвоях или саженцев-колонн, имеющих неглубокую корневую систему.

Большое значение для получения хорошего урожая имеет состав почв, на которых заложен сад. Как правило, на большинстве участков в Центральном районе преобладают суглинки и супеси, довольно плодородные и пригодные для возделывания плодовых культур. Однако, если на участке тяжелая глинистая или, наоборот, очень легкая песчаная почва, причины для отказа от закладки сада вовсе нет. В обоих случаях оптимальный подбор состава субстрата для засыпки посадочных ям обеспечит неплохое существование деревьев и кустарников и получение хорошего урожая в течение многих лет. Улучшителем для глинистых почв может служить торф, компост и песок, добавляемый при посадке. Влагоемкость песчаным почвам поможет повысить глина и торф. В обоих случаях посадочную яму делают довольно объемной (для 2-х летнего саженца 60*60*60 см), что позволит растению развиваться достаточно  комфортно.

Важным моментом при подборе растений является правильное соотношение культур, позволяющее лакомиться плодами и продуктами их переработки максимально долго и в то же время не ломать голову над проблемами утилизации излишков фруктов и ягод. Для средней полосы оптимальным признан следующий набор растений (для участка на 6 сотках):

  • крупноплодные сорта яблони 5 шт (2 летних, 1 средний, 2 поздних);
  • мелкоплодные сорта яблони (ранетка, китайка) 1 шт;
  • груши 2 шт (летний и осенний сорта);
  • вишни 2 -3 шт (или 2 вишни, 2 районированных черешни);
  • сливы 3 шт;
  • облепиха 3 шт (1 особь с мужскими цветами и 2 с женскими);
  • вишня войлочная 2 шт;
  • арония 1-2 шт;
  • невежинская рябина (съедобная) 1 штука;
  • черная смородина 4 - 8 кустов;
  • красная смородина 1 - 3 куста;
  • крыжовник 2 - 4 куста;
  • малина 10 - 15 кустов;
  • виноград районированный 2 - 6 шт;
  • жимолость 2 шт;
  • голубика крупноплодная 2 - 4 шт;
  • земляника 30-50 кв. м 

Рассматривая варианты подбора растений, нужно обращать внимание на наличие удачных сортов, поскольку один хороший куст или дерево может заменить 2-3 экземпляра малоценного сорта. Кроме того, полученный урожай должен соответствовать потребностям семьи. При отсутствии любителей лакомиться компотами и вареньем, численность планируемых экземпляров можно уменьшить, чтобы избежать необходимости с сожалением наблюдать за осыпавшимися фруктами и ягодами, тем более, что это чревато развитием болезней и вредителей в дальнейшем.

Важно не забывать учитывать при закладке сада оптимальные  расстояния между деревьями, поскольку в дальнейшем это позволит избежать загущения посадок и, как следствие этого, сильной обрезки и пересадок. При подготовке посадочных ям нужно учитывать следующие параметры размещения саженцев относительно друг друга:

  • для яблони 6 м;
  • яблони на карликовом подвое 4 м;
  • для яблонь-колонн 1 м;
  • для груши 4 м;
  • для вишни и сливы 3 м;
  •  для невежинской рябины 4 м;
  • для облепихи 2,5 м;
  • для смородины черной и красной 0,7-1 м;
  • для крыжовника 2 м;
  • для малины 1 - 2 м;
  • для винограда 1,5 - 3 м;
  • для земляники 0,15 - 0,6 м.

Пока саженцы еще небольшие, возможно располагать в междурядьях ягодные кусты и землянику, это позволит увеличить выход урожая с полезной площади, а также избежать засилья сорной растительности. В дальнейшем, по мере затенения от увеличившегося объема кроны деревьев, ягодники убирают и залужают почву сада газонной травой, что способствует влагозадержанию и подавлению сорняков. Кроме того, сад на газоне смотрится очень эстетично. 

Помимо этого нужно учитывать, что разросшиеся деревья могут осложнить жизнь вашим соседям по участку, затеняя из посевы и посадки. С учетом этого высокорослые деревья нельзя сажать близко к забору (на расстоянии минимум 3 м), постройкам и дорожкам.

При подборе сортов нужно руководствоваться не только заманчивыми описаниями урожайности и вкуса плодов, а также зимостойкостью дерева, его скороплодностью, устойчивостью к заболеваниям, сроком хранения урожая. Растения нужно приобретать в проверенных питомниках, только так можно гарантированно получить обозначенный сорт. Придорожные "развалы" и сомнительные магазины чаще всего обеспечат вас малоценным пересортом или растениями, выращенными южнее, т.е. неадаптированными к более суровым условиям произрастания.

Саженцы с открытой корневой системой приобретают весной до того, как на деревьях развернулись почки или по осени после листопада. Растения в горшках-контейнерах можно пересаживать весь сезон, поскольку их компактная корневая система практически не страдает при перевалке в посадочную яму.

Молодой сад нуждается в постоянном уходе - формирующей и санитарной обрезке, подкормках, обработке пестицидами от вредителей и болезней, сборе падалицы, побелке, защите от грызунов и, конечно же, в регулярном сборе урожая, что иногда представляет собой довольно трудоемкий процесс (у крыжовника, смородины, вишни).

Принимая решение об объеме закладываемого сада всегда нужно руководствоваться целесообразностью: есть ли возможность осуществлять все эти мероприятия или сад будет предоставлен сам себе, со всеми вытекающими отсюда последствиями в виде больных загущенных деревьев среди высокого бурьяна, бесформенных кустов с мелкими ягодами и ежегодного ковра из опавших плодов.