Понятие



Этническая группа - это общность людей. Однако термин этот может употребляться более, чем в одном значении. Чаще всего термин употребляют в отношении субэтноса (субэтнической группы), т.е. группы какого-либо этноса, имеющей, помимо этнического, собственное субэтническое самосознание и название. Также это может быть группа этноса, обособленная от него территориально в силу каких-то обстоятельств, например, миграционных процессов.


Иногда термин «этническая группа» используют в отношении группы этносов, имеющей родственное происхождение и схожую культуру. Но чаще в данном случае применяется термин «метаэтническая общность».

Порой также понятие «этническая группа» употребляют в значении «этнос», однако последний все же является понятием более высокого ранга. Представители этноса имеют общее происхождение, территорию проживания, культуру, язык, самосознание и т.д. В переводе с греческого этнос - это народ.

Таким образом, этническая (или субэтническая) группа - это сообщество людей, принадлежащих к какому-либо народу/этносу, при этом компактно проживающее, имеющее свои культурные особенности и осознающее их, а также имеющее собственное самоназвание. Члены этнической группы принадлежат одновременно к субэтносу и к этносу, как более глобальному сообществу. Например, дигорцы - это субэтнос осетинского народа, а нагайбаки - татарского.

Возникновение этнических групп



Этнические группы могут возникать в результате территориального отделения части этноса, незавершенной ассимиляции, особенного социального положения группы, отличий религиозного плана и т.д.

Субэтнос может существовать как конфессиональная община, как сословие и как проживающая на обособленной территории этнографическая группа. Субэтнос, признавая принадлежность к более крупному этносу, тем не менее, имеет какие-то отличия в поведении и культуре, характерные особенности и чувство более тесной сплоченности и солидарности внутри своей этнической группы. Критерии, по которым она выделяется, могут быть объективными и субъективным. Например, отличия могут заключаться в языке, религии, хозяйственной специализации, географическом происхождении, антропологическом типе, употребляемой пище и одежде и т.д.

Существуют разные этнологические теории относительно определения этничности. Одни специалисты считают, что этническую группу отличают объективные признаки, а другие - что этносы и субэтносы - скорее исторически возникшие социальные сообщества.