Мата Хари родилась 7 августа 1876 года в городе Леуварден на севере Голландии. Ее настоящее имя было Маргарет Гертруда Целле. Псевдоним Мата Хари означает "око утренней зари". В период театральных выступлений Мата была настолько красива и изящна, что публика не могла оторвать от нее глаз.

Своими восточными танцами она шокировала многих. Одним из известных номеров был "Огненный танец". Однажды танцовщица сказала: "Своим успехом я обязана не искусству танца, а тому, что первая отважилась скинуть одежду". Мата танцевала в Мадриде, Монте-Карло, Берлине. Везде ее выступления были успешны.

Заработки ее были очень высокие. Но Мата была транжирой, поэтому ее дом постоянно посещали кредиторы. Она была любовницей известных людей, чиновников, принцев, академиков и многих других. Ее настоящей любовью был русский летчик Маслов. Но им так и не суждено было быть вместе. 

В прекрасной жизни изменилось все, когда наступила Первая мировая война. Все меньше поклонников появлялось на выступлениях, меньше стала зарабатывать Мата Хари. Ей предложили работать шпионкой. Своей обворожительной внешностью она умела добывать всю необходимую информацию.

Однажды после провала операции прозвучало обвинение, что Мата является двойным агентом. Из-за этого она была приговорена к расстрелу. Жизнь Маты Хари закончилась 17 октября 1917 года под Парижем.