Легенды и научные гипотезы о происхождении северного сияния



Эскимосские племена считали, что северное сияние – это свет, который излучают души умерших на пути к небесам. Согласно древним финским легендам, лисы охотятся на сопках и чешутся боками о скалы. При этом искры отлетают на небо и создают там северное сияние. Жители средневековой Европы утверждали, что северное сияние – это отблески боя, который на небесах вечно обречены вести воины, погибшие на полях сражений.


Ученые ближе подошли к разгадке этого удивительного феномена – они выдвинули теорию, что северное сияние представляет собой отражение света от ледяных шапок. Галилео Галилей пришел к выводу, что это природное явление возникает в результате преломления в атмосфере солнечного света, и назвал его Авророй в честь древнеримской богини утренней зари.

Первым происхождение северного сияния объяснил Михаил Васильевич Ломоносов. Проведя огромное количество опытов, он предположил, что явление имеет электрическую природу. Ученые, продолжившие изучение северного сияния, подтвердили достоверность выдвинутой им гипотезы. По их мнению, разноцветные вспышки загораются в небесах полярных областей планеты, когда заряженные частицы, летящие с Солнца, достигают магнитного поля Земли. Большую часть этого потока отклоняет геомагнитное поле, но некоторые частицы все же попадают в атмосферу над полярными регионами. Их столкновение с атомами и молекулами газовой атмосферы вызывает необычайно красивое разноцветное свечение.

Как появляется чудесное свечение



Наиболее распространенным цветом северного сияния является бледно-зеленый. Он возникает как результат столкновения электронов с атомами кислорода на высоте ниже 400 км над землей. Молекулы азота создают красный цвет, попав в нижние слои ионосферы. В верхней части ионосферы они излучают тусклый фиолетовый цвет, невидимый с поверхности Земли. Переливы этих цветов и создают невероятно красивое, фантастическое сияние.

Северное сияние начинается так высоко, что долететь до него не может ни один реактивный самолет. Его нижний край находится на высоте, как минимум, 60 км, а самый верхний – на высоте 960 км над уровнем планеты. Таким образом, достичь северного сияния под силу только космонавтам.

Северное сияние можно увидеть зимой, так как ночи в это время года гораздо темнее, чудесное свечение становится более заметным. Вопреки распространенному мнению, северное сияние бывает не только на северном, но и на южном полюсе. А еще северное сияние существует на других планетах, например, на Марсе.