Среда обитания



Морские коньки предпочитают коралловые рифы и подводные заросли тропических и умеренных вод мирового океана. Некоторые виды приспособились к жизни и в пресной воде. Это очень малоподвижные рыбы, большую часть времени они проводят, зацепившись хвостом за кораллы или траву и поджидая добычу. Питаются мелкими рачками и креветками. Как только жертва приблизится, морские коньки раздувают щеки и всасывают ее словно пылесос.


Одной из особенностей морских коньков является то, что их тело расположено в воде вертикально. Это достигается благодаря своеобразному строению плавательного пузыря - он разделен перегородкой на головную и основную части. Головной пузырь легче брюшного, это и обеспечивает коньку вертикальное положение при плавании.

Размеры морских коньков, в зависимости от вида, варьируются от 2 до 20 см. Чем больше особь, тем продолжительнее ее жизненный цикл.

Мастера маскировки



Морские коньки отлично владеют искусством камуфляжа. Они не могут быстро плавать, зато способны ловко прятаться среди водорослей и кораллов от своих врагов. Коньки принимают окраску того места, где находятся и становятся совершенно неотличимы от окружающей среды. Кроме того, само тело коньков некоторых видов представляет из себя лентообразные выросты, которые колышутся в воде, напоминая саргассовые водоросли. Во время ухаживания самец может приобретать цвет заинтересовавшей его подруги.

Защитой от врагов служит также плотные костные пластины, которыми покрыто тело. Эта броня очень прочная, ее практически невозможно сломать.

Заботливые отцы



Морские коньки известны своей моногамностью, они живут семейными парами и редко меняют партнеров. Это единственные животные, у которых самцы вынашивают потомство. Во время любовного танца самка при помощи специального полового сосочка закладывает икринки в специальную выводковую сумку самца. Там икринки оплодотворяются и начинают развиваться мальки. Сумка защищает их и обеспечивает питание из организма самца. Спариваться коньки могут неоднократно, и в сумке оказываются мальки и икринки на разных стадиях развития. Роды протекают трудно и иногда затягиваются на несколько дней. Сразу после рождения маленькие морские коньки поднимаются к поверхности воды и набирают воздух в свои плавательные пузыри.

Исчезающий вид



Многие виды морских коньков в настоящее время находятся на грани вымирания, от полного исчезновения их спасает только большая плодовитость. Их используют в кулинарии некоторых стран, в восточной медицине. Порошок, приготовленный из их мяса, является основой препаратов для лечения атеросклероза, астмы, импотенции, кожных заболеваний. Большую популярность имеют сувениры из высушенных коньков. Часто их ловят для любителей аквариумов, хотя содержать коньков в неволе довольно тяжело и дорого.