Океаны на поверхности Земли



Океанами называют самые крупные водные пространства, которые составляют основную часть мировых водных ресурсов. Эти объекты располагаются между материками, обладая своей собственной системой течений и другими особенностями. Каждый океан непрерывно взаимодействует с сушей, земной корой и атмосферой. Изучает эти водные пространства специальная наука, именуемая океанологией.


Глобальные запасы соленой воды, содержащейся в океанах, составляют значительную часть гидросферы. Океанские воды не являются сплошной оболочкой, омывающей планету. Они окружают разные по размеру участки суши – материки, архипелаги и отдельные острова. Все земные океанские воды принято делить на части с учетом взаимного расположения континентов. Отдельные части океанов образуют моря, проливы и заливы.

Сколько на планете океанов



В настоящее время большинство специалистов склонны выделять на Земле пять океанов: Индийский, Тихий, Атлантический, Северный Ледовитый и Южный. Но раньше их насчитывали всего четыре. Дело в том, что сих пор не все географы и океанологи признают существование отдельного Южного океана, который называют еще Антарктическим. Этот огромный резервуар воды окружает Антарктиду, а границу его чаще всего условно проводят по шестидесятой параллели южной широты.

Звание самого крупного по праву принадлежит Тихому океану, площадь которого составляет почти 180 млн кв. км. Именно здесь расположено наиболее глубокое место на планете – Марианская впадина. Ее глубина составляет 11 км. Тихий океан, омывающий берега Восточной Азии, Австралии, Северной и Южной Америки, отличается обилием островов, большинство которых расположены на западе и в центре.

Второе место по размерам занимает Атлантический океан. По площади водных просторов он примерно в два раза уступает Тихому. Воды Атлантики омывают Европу, западную часть Африки, восточные районы двух американских континентов, а на севере – Исландию и Гренландию. Атлантический океан чрезвычайно богат промысловой рыбой и подводной растительностью.

Индийский океан несколько меньше по размеру, чем Атлантический. Как следует из его названия, он находится около Индии, омывая также восточные берега Африки, западный край Австралии и Индонезию. Этот океан имеет в своем составе очень небольшое число морей.

Менее всего исследован Северный Ледовитый океан. Его площадь составляет чуть более 14 млн кв. км. Находится этот водный бассейн в труднодоступной северной части планеты. Почти круглый год его поверхность покрывают мощные льды. Нехватка света и кислорода в водных глубинах привели к скудости животного и растительного мира этого океана.