Родиной ликантропов принято считать Аркадию, согласно легендам, ее жители были способны превращаться в волков и даже использовали ритуал, связанный с поеданием смеси волчьих и человеческих внутренностей. Людям издревна была присуща традиция украшать себя шкурами различных животных, одним из самых популярных из них являлся волк, неудивительно, что с течением времени свойства зверя стало принято приписывать человеку, носящему его облачение.

Жестокие времена инквизиции сделали оборотней образом зла и практически приравняли их к дьяволу. Считалось, что одного укуса животного достаточно, чтобы человек навсегда потерял собственное обличие. Обвиняемых подвергали жестоким пыткам, четвертовали и обмазывали специальной мазью дабы обнаружить любые признаки проявления животной сущности, кроме того ликантропия приписывалась колдунам и тем, кому не посчастливилось стать объектом проклятия и колдовских чар. Ликантропами могли быть как мужчины, так и женщины, это проклятье даровало им недюжую силу, полностью меняло внешний вид и наделяло их особой жестокостью и кровожадностью.

Сегодня сама возможность существования ликантропов считается нелепой. Любые проявления повышенной волосатости или деформации конечности генетики связывают с проявлением наследственных заболеваний. Подобные мутации способны вызвать как изменение осанки и голоса, так и покрыть все тело человека густой, почти животной шерстью.

В современной медицине ликантропию принято относить к типу серьезных психических расстройств, когда больной теряет связь с реальностью и воспринимает себя в роли какого-либо животного, полностью перенимая его повадки и образ жизни. Эта редкая патология известна со времен написания Библии, например, согласно свидетельствованию очевидцев, подобной болезнью страдал царь Навуходоносор, известны были подобные проявления и в древнем Риме и среди германских и даже славянских народов. В России до сих пор ходят легенды о бесчинствах известного ликантропа Малюты Скуратова. Барульв, Вервольф, Лугару - все это разные определения одного и того же понятия - оборотень.