Коклюш  – это инфекция дыхательных путей, вызываемая коклюшной палочкой. Главная характеристика болезни – приступ спазматического кашля.

Коклюш является достаточно распространённым заболеванием. Статистика показывает, что каждый год эта инфекция наблюдается примерно у 60 миллионов человек, из которых 600 тысяч умирает. Коклюш может встретиться и в странах, где практикуют проведение прививок против этой болезни.

Инфекция попадает в организм человека через слизистую оболочку респираторного тракта. Наиболее патологический процесс протекает в бронхах, в меньшей степени изменения заметны в трахеи. После перенесённого заболевания формируется пожизненный иммунитет к коклюшу.

Больной коклюшем считается заразным от недели до появления кашля до 3 недель после него.

Инкубационный период болезни длится около недели. Симптомы катарального периода: общее недомогание, насморк и небольшое повышение температуры. По ходу течения болезни кашель усиливается, дети могут стать капризными и раздражительными. Период спазматического кашля начинается в конце второй недели.

Характерный кашель для коклюша: серия кашлевых толчков, затем глубокий свистящий вдох после которого следует опять такая же серия толчков. Период такого кашля длится от трёх до четырёх недель, после которого приступы становятся реже. Как правило температура во время коклюша не поднимается сильно. У детей, которым были сделаны прививки против коклюша, заболевание может наблюдаться в размытом виде.

Коклюш опасен своими осложнениями. Наиболее частым из осложнений является пневмония. Можно также выделить острый ларингит, бронхиолиты, носовые кровотечения.

Достоверный диагноз может быть поставлен только после проведения бактериологических исследований. При проведении таких исследований обычно опрашиваются лица, непосредственно контактировавшие с больным. Следует также учитывать то обстоятельство, что коклюш может протекать атипично, без характерных приступов (чаще всего так происходит либо у привитых детей либо у взрослых).

Коклюш рекомендуется лечить только в стационаре. Больные нуждаются в особых условиях: хорошо вентилируемой палате, увлажнённом воздухе. Грудничков рекомендовано помещать в тихую затемнённую комнату и реже их беспокоить. Внешние раздражители могут очень легко вызвать приступ тяжёлого кашля.