В самом широком смысле, социальная система - это высокоорганизованный комплекс отношений между различными индивидами.

Однако социальной может называться система различных уровней. В зависимости от типа организаций, места в обществе, назначения, сущности и отношения со средой, выделяют 5 основных видов:

  1. Всё общество людей. Сюда включается абсолютно вся совокупность индивидов, проживающих на Земле.
  2. Конкретное историческое сообщество. Сюда входят не только люди, на и отношения между ними (политические, экономические, духовные и социальные). Пример: американское общество.
  3. Сословия, нации, этнические группы, элиты и т.д. Сюда следует отнести любые объединения людей меньшего порядка.
  4. Организации. Прежде всего, бизнес. Но также сюда входят научные организации, кредитно-финансовые учреждения, институты и так далее. 
  5. Участки, бригады и т.д. По сути, первичные группы людей, трудящиеся на каком-либо производстве или участвующие в неформальных организациях. 

Также любую социальную систему можно разделить на 4 основные группы:

  • Люди. Важнейший компонент социальной системы.
  • Процессы. То есть любые действия, связанные с политической, экономической, социальной или духовной сферой.
  • Хозяйственные предметы. Они обеспечивают функционирование системы и упрощают достижение поставленной задачи.
  • Культурные и социальные идеи. Сюда относят традиции, обычаи, ценности и т.п.