Почему люди зевают



Зевают не только люди, это свойственно и другим млекопитающим, и птицам и даже некоторым рептилиям. У всех животных, и у человека в том числе, зевота выполняет одну функцию: компенсация нехватки кислорода. Быстрый глубокий вдох, который бывает при зевоте, позволяет полностью расправить альвеолы – структурные единицы легких, что и позволяет «увеличить поставку» кислорода в организм, в первую очередь – к головному мозгу.


Нехватка кислорода вызывает зевоту всегда, какова бы ни была ее причина: непроветренное помещение, сердечная недостаточность и даже… скука. В последнем случае в центральной нервной системе распространяется торможение, которое подавляет работу дыхательных центров головного мозга. Это приводит к кислородному голоданию.

Если группа людей находится в таких условиях – душное помещение или скучное мероприятие – неудивительно, что зевота начинается у всех. Но бывает так, что причина зевоты индивидуальна – например, сердечная недостаточность – но окружающие все равно начинают зевать вслед за этим человеком. Почему так происходит?

Заразность зевоты



Причина заразности нейроны заключается в действии зеркальных нейронов.

Эти особые клетки головного мозга были впервые обнаружены итальянскими нейробиологами Дж.Риццолатти и Л.Фогасси в экспериментах на обезьянах. Расположены они в трех областях коры головного мозга: лобной, нижней теменной и верхней височной. Функции зеркальных нейронов до конца не исследованы, но уже можно говорить о главной их особенности.

Эта особенность хорошо видна на примере следующего эксперимента: испытуемым показывают на экране, как люди совершают какие-то действия. Сначала они просто смотрят, потом совершают это действие вместе с персонажами, а потом смотрят на название действия, написанное на экране. Во всех трех случаях зеркальные нейроны активизируются.

Результаты экспериментов говорят о том, что зеркальные нейроны играют главную роль в механизме подражания. На нем основано обучение, понимание сложных поведенческих реакций окружающих. Но и простые физиологические проявления, в том числе и зевота, тоже активизируют зеркальные нейроны, что приводит к повторению таких действий, именно их деятельностью объясняется заразность зевоты.

Зеркальные нейроны обеспечивают человеку и способность к эмпатии. И не надо осуждать людей, которые легко начинают зевать, когда кто-то зевает рядом: они обладают повышенной склонностью к сопереживанию.