Определение



Википедия – общедоступная универсальная мультиязычная интернет-энциклопедия, построенная на принципах Вики. Название ее складывается из английских слов wiki (слово заимствовано из гавайского языка и имеет значение «быстро») и encyclopedia (энциклопедия). По сути, википедия – это вебсайт, содержимое и структуру которого могут сообща изменять сами пользователи с помощью инструментов, предоставляемых этим же сайтом.
Обычные книжные энциклопедии обновляются раз в год или реже, в то время как статьи в Википедии могут редактироваться множество раз в течение 1 часа.



Прародителем Википедии считается Нупедия, которая реализовывала принципы свободы информации. Нупедия – это английский онлайн-проект, и авторами страниц были люди из академической среды и различные ученые. Чтобы ускорить развитие проекта, основатели Нупедии – главный редактор Лоуренс Сэнгер и финансовый директор Джимми Уэйлс - в январе 2001 года открыли сайт «Википедия».

Новый сайт, реализованный на технологии вики-страниц, позволял принимать участие в написании и редактировании информации любому пользователю Всемирной сети. В мае месяце уже были каталанский, эсперанто, иврит и японский языковые разделы Википедии. Позже появились венгерский и арабский разделы. Основное достоинство Википедии – возможность предоставления информации на родном языке, что сохраняет ее ценность в моменте культурной принадлежности.

В частности, читатель может как получить информацию так и дополнить ее по любой теме и по любому слову, имеющему несколько значений. К примеру, страница Википедии по слову «профурсетка» предлагает пользователям помочь проекту, исправив, дополнив и уточнив сведения о произношении, семантике и этимологии слова.

Сущность Википедии



В настоящее время в Википедии уже 276 языковых разделов и 30 миллионов статей. Сам сайт стоит на пятом месте по посещаемости. Это самый крупный справочник в интернете и самая полная энциклопедия за всю историю человечества.
По состоянию на 12 апреля 2014 года в Википедии (русская версия) насчитывается 1 104 764 статей самой разнообразной тематики.


Википедия – главный объект внимания СМИ как источник самых последних новостей в виду того, что информация на страницах сайта постоянно обновляется. Для новостных репортажей создан родственный проект Викиновости.

В Википедии отражается информация, которая установлена и уже признана. Иными словами, это не площадка для размещения чьих-то собственных исследований, идей, изобретений, теорий или оценок. Тема считается энциклопедической, т.е. значимой, если она уже имеет значительное освещение в авторитетных источниках. Это могут быть серьезные научные журналы или СМИ, которые независимы от предмета темы.

Иерархия



Участники проекта Википедия образуют сообщество участников «Википедии», которое имеет иерархическую структуру. Участники с хорошей репутацией сообщества имеют возможность баллотироваться на какой-либо уровень добровольного руководства. Существуют автоподтвержденные, патрулирующие, переименовывающие и подводящие итоги участники. Самая большая группа привилегированных пользователей - администраторы, которые могут удалять или блокировать страницы в случае вандализма. Права расширяются с присвоением статуса бюрократа, ревизора, проверяющего и арбитра. Высшая ступень – клерк, который регулирует работу арбитражного комитета.