Что плавает в толще воды



Планктон, что в переводе с греческого означает «блуждающие» - это совокупность морских организмов, плавающих в водах и не способных сопротивляться течениям. Большинство из членов данной совокупности – это совсем крошечные растения и животные – диатомовые и некоторые другие виды водорослей, бактерии, простейшие, ракообразные, кишечнополостные и моллюски, яйца и личинки рыб, личинки беспозвоночных. Однако также среди пассивно плавающих встречаются и довольно крупные объекты – огромные морские водоросли, гигантские медузы и даже некоторые рыбы, к примеру, рыба-луна, вес которой достигает двух тон, но которая при этом предпочитает не перемещаться, прикладывая мышечные усилия, а парить в толще вод или на поверхности. Ранее таких крупных представителей флоры и фауны относили в отдельную категорию – макропланктон.


Планктон имеет огромное значение для морских обитателей, так как служит пищей большинству видов животных, непосредственно или же через звенья пищевой цепи.

Классификация



Существует несколько классификаций организмов, входящих в состав планктона. Ученые разделяют его обитателей в зависимости от видовой принадлежности. Так, существует фитопланктон, зоопланктон и ихтиопланктон. Под фитопланктоном подразумевается та часть свободно плавающих организмов, которая способна к осуществлению фотосинтеза. Таковыми являются диатомовые водоросли, динофлагелляты и другие одноклеточные водоросли, а также цианобактерии. Именно чрезмерное размножение фитопланктона вызывает такое явление, как цветение воды.

Зоопланктон представляет собой совокупность неспособных противостоять течению животных. Сюда относят гетеротрофных протистов, мелких ракообразных. Основную часть рациона зоопланктона составляет фитопланктон, а также свои более мелкие собратья. Выделяют особую разновидность зоопланктона – ихтиопланктон. К нему относят икру и личинок рыб, а также самих рыб, плавающих исключительно по воле течения.

В зависимости от образа жизни планктон делят на голопланктон и меропланктон. Представители первого класса проводят всю свою жизнь, паря в толщах вод. К меропланктону относятся те организмы, для которых подобный образ жизни является лишь промежуточным этапом. Таковыми являются личинки и икра рыб и многоклеточных беспозвоночных, а также представители некоторых водорослей. По мере роста меропланктон либо оседает на дно и начинает вести придонный образ жизни, либо приступает к активному плаванию.