История письменности



Первая письменность была знаковой – пиктографической или иероглифической. Она произошла от примитивных рисунков, которые можно назвать протописьменностью. В 9 тысячелетии до нашей эры на территории Сирии были найдены остатки камней с пиктографическим письмом, предположительно принадлежавшим одной из культур Ближней Азии. Очень древним является китайское письмо: его история началась примерно в 6 тысячелетии до нашей эры, именно к этому времени относятся надписи на черепашьих панцирях, состоящие из древних иероглифов.


Иероглифическое письмо было сложным, приходилось запоминать огромное количество знаков, которые относились к разным словам и понятиям. К звуковому строю языка такая письменность не имела никакого отношения. Долгое время необходимости в более упрощенном варианте письма не возникало, это искусство требовалось нечасто, им владели единицы.

Первый алфавит



Древние египтяне пользовались иероглифическим письмом, но к 2700 году до нашей эры в связи с развитием торговли и сельского хозяйства возникла необходимость в более упрощенной письменности. Появился первый алфавит: для обозначения согласных звуков языка взяли набор из 22 иероглифов, которые составляли в слова. Ученые также нашли 23 иероглиф – возможно, он передавал определенный гласный звук. Эта система не была самой распространенной, иероглифы продолжали существовать, а буквы нового алфавита использовались для передачи вспомогательных слов, грамматических конструкций и иностранных заимствований.

Позже подобным алфавитом стали пользоваться в Ханаане, его называют семитским, состоял он из египетских иероглифов и нескольких новых знаков.

Финикийское письмо



Часто первым алфавитом называют финикийский, так как именно в Финикии – древнем ханаанском государстве – стали повсеместно пользоваться звуковыми обозначениями. Он состоял из 22 букв, которые тоже обозначали только согласные звуки. Их написание происходило от древнегреческих иероглифов, но было немного видоизменено. Финикийцы писали справа налево специальными чернилами на глиняных черепках.

Финикия располагалась рядом с морем, здесь пересекались многие торговые пути, поэтому довольно быстро алфавит стал проникать в другие страны Средиземноморья. Так возникли арамейский, греческий и другие алфавиты, на основе которых произошла письменность многих современных языков.