Солнце



В древности люди не понимали того, какую природу имеет Солнце, а сегодня большинство школьников знают о том, что это звезда, причем не самая крупная и яркая, а просто расположенная очень близко к Земле по сравнению с другими звездами. В остальном она не имеет существенных отличий от них: это огромный и тяжелый шар из газа, в котором происходят термоядерные реакции. В результате он нагревается до огромных температур и имеет сильное излучение, которому обязана жизнь на Земле. Солнце состоит из водорода, гелия и нескольких других элементов, в нем в сравнительно небольших количествах присутствуют кальций, железо, неон, кремний, азот.


Солнце вместе со своей планетной системой находится на краю нашей Галактики, делая оборот вокруг ее центра за 200 миллионов лет. Это сравнительно молодая звезда – ее возраст около 4,5 миллиардов лет. Еще столько же времени должно пройти, чтобы она превратилась в красный гигант.

Сириус



Сириус – одна из самых известных звезд на небосводе благодаря тому, что имеет наибольшую яркость (после Солнца). Это не рекордсмен по яркости, он лишь в 22 раза светит сильнее, чем Солнце (есть гораздо более мощные звезды), но так как расположен он сравнительно близко, то является самым заметным в ночном небе. Сириус виден почти с любой точки Земли, кроме самых северных регионов.

На самом деле Сириус – двойная звезда: старшая из пары является белым карликом и по размерам уступает Солнцу, а младшая, Сириус А, как раз видна с Земли. Возраст этого космического объекта – около 230 миллионов лет.

Полярная звезда



Полярная звезда известна благодаря тому, что с ее помощью можно ориентироваться на местности. Она всегда находится над северным горизонтом, ее видно только в Северном полушарии. Находится она в созвездии Малой Медведицы, на самом конце «ковша».

Полярная звезда – самая яркая среди пульсирующих переменных звезд. Она представляет собой сверхгигант и имеет двух компаньонов гораздо меньшего размера. Находится она в 323 световых годах от Земли. Ее официальное название – Альфа Малой Медведицы.

Проксима Центавра



Проксима Центавра не так знаменита, как Полярная звезда или Сириус, но ее тоже можно назвать известной, так как она находится ближе всего к Земле после Солнца. Проксима небольшая по размерам, это красный карлик. Она расположена всего в 4,2 световых годах от нашей планеты. Несмотря на такую близость, ее невозможно увидеть невооруженным глазом из-за тусклого света.