Если рассматривать понятие полигамности не только с точки зрения человеческих взаимоотношений, а в более широком смысле, то полигамия обнаруживается и у животных, и у растений. Действительно, многие виды животных полигамны – дельфины, кролики, пчелы и многие другие. У растений полигамия проявляется в наличии у одного и того же вида однополых и двуполых цветков.

Мужская полигамия или многоженство


Исторически многоженство сложилось как система защиты общества от избытка вдов после войны или неудачной охоты. Понятно, что из-за частых войн и многих других факторов мужчины чаще женщин умирали насильственной смертью в расцвете сил. В мусульманстве многоженство также является некоей социальной гарантией того, что осиротевшие дети не останутся без добытчика. Ведь брат умершего воина обязан был взять в жены овдовевшую супругу и заботиться о детях, как о своих собственных. Похожий принцип используется и в иудаизме, в определенных обстоятельствах предписывающим многоженство. Кстати, хоть иудеям и не запрещается религией иметь нескольких жен, полигамия все же не сильно распространена среди евреев.

Раннее христианство тоже ничего не имело против многоженства: ни сам Спаситель, ни его Апостолы не называли многоженство грехом. Но с распространением христианства по всей Европе в нем утвердилось мнение о греховности многоженства.


В большинстве стран Европы, Северной и Южной Америках, в Австралии, многоженство запрещено законом. А вот во многих странах Азии и Африки, в основном, в исламских государствах и странах третьего мира, многоженство не запрещается. Единственным ограничением для мужчины, желающего заключить брак с несколькими женщинами, является его материальный достаток. Ведь многочисленных женщин и детей необходимо содержать!

В нашей стране, несмотря на запрет, все же встречаются полигамные семьи. В основном, они распространены среди мусульманского населения России. При этом официально зарегистрированной женой становится первая, а все остальные живут в так называемом гражданском браке. По понятным причинам, многоженцы не стремятся афишировать свое семейное положение.

Женская полигамия или многомужество


Явление многомужества, хоть и чрезвычайно редко, но встречается в современном мире. Как правило, многомужество имеет место в южных районах Индии, на Непале, в Тибете, в некоторых племенах Африки и Южной Америки, у эскимосов и алеутов.

Причина возникновения многомужества – крайне бедственное положение общества. Жесткий климат, малое количество пригодных для сельского хозяйства земель – все это заставляет отказаться от раздела имущества между сыновьями. Таким образом, жену себе выбирает старший сын, но она становится общей для всех братьев в семье. Либо жена подбирается родителями с таким расчетом, чтобы она более-менее подходила для всех братьев.

В таких семьях дети считаются сыновьями всех мужей, а все мужья относятся ко всем детям, как к своим собственным.