Исследование вымерших животных



Невозможно точно сказать, сколько видов исчезло с лица планеты по вине человека. Представители человеческого рода заняли главенствующее место в природе уже несколько десятков тысячелетий назад, в доисторические времена, и ученые не могут сказать, какие виды могли пострадать от их деятельности в то время. Более или менее точно можно судить о влиянии человека на состояние экологической системы с 1500 года: примерно с этого времени можно говорить о достоверности существования тех или иных организмов, которые уже вымерли, так как сохранились наблюдения естествоиспытателей. По данным исследований, список исчезнувших животных с начала XVI века составляет 884 вида, из них несколько десятков прекратили свое существование по вине человека.


Исчезнувшие виды животных



В 1741 году зоолог Стеллер открыл новый вид морского животного – морскую корову из отряда сирены, которая впоследствии была названа Стеллеровой в его честь. Всего тридцать лет после этого события оставалось жить этим крупным млекопитающим: в 1768 году их истребили ради питательного и вкусного мяса.

Дронты – одни из самых известных вымерших существ на планете. Эти нелетающие птицы жили на острове Маврикий и больше нигде не встречались (возможно, еще на ближайших островах Реньон и Родригес). В 1598 голландские мореплаватели увидели этих животных первыми из европейцев. Они начали осваивать остров, натуралисты в это время изучали строение и поведение крупных птиц, поэтому осталось немало свидетельств существования дронтов или Додо, как их называли колонисты. Но прибытие европейцев стало причиной быстрого исчезновения вида: кошки, собаки и другие животные, прибывшие вместе с людьми на остров, стали разорять гнезда. Люди тоже не отставали: мясо птиц было вкусным, а охота не составляла большого труда – дронты не умели летать и не сопротивлялись. В 1761 году погиб последствий представитель этого вида.

Человек приложил руку и к исчезновению африканского вида зебр – квагги. Это животное было приручено и использовалось для охраны стад. Их шкуры считались ценными, и диких представителей вида убивали ради выгоды. В 1878 году последняя дикая квагга была убита, а последнее прирученное животное этого вида умерло в зоопарке в 1883 году.

Аборигены Новой Зеландии постепенно истребили исполинских птиц Моа, которые напоминали страусов и весили несколько сотен килограммов. Это случилось еще до 1500 года, но о Слоновой птице, как ее называли местные жители, осталось немало свидетельств. Также есть данные о том, что их замечали еще в XIX веке. Но сегодня вид считается исчезнувшим.

Человек истребил также такие виды, как фолклендская лиса, тасманийский сумчатый волк, китайский речной дельфин (предположительно исчезнувший), бескрылая гагарка, странствующий голубь.