Что означает сам термин «селитра»



Не только профессиональный химик, но и любой человек, разбирающийся в такой науке, как химия, знает, что термином «селитра» обозначают соль щелочного, щелочноземельного металла или соль аммония, содержащую нитрат-ион (NO3-). Например, KNO3 – калиевая селитра, NH4NO3 – аммонийная селитра и т.п.


Раньше это название официально использовалось химиками, но теперь оно не соответствует общепринятым правилам химической номенклатуры. Например, калиевая селитра должна называться нитратом калия или азотнокислым калием. Но люди, далекие от химии, по-прежнему часто пользуются термином «селитра». При этом они зачастую даже не подозревают, что селитра бывает разная, в зависимости от того, какой ион, кроме нитратного, входит в ее состав. Наиболее распространенная версия происхождения слова «селитра» гласит, что это – искаженное латинское выражение salnitrum, то есть «соль, содержащая азот».

Какое применение находят разные виды селитры



Калиевая, натриевая, аммонийная селитра – это широко распространенные виды минеральных удобрений. Они используются для подкормки растений азотом. До того как химики научились искусственным путем получать удобрения, главным источником азотных удобрений были залежи селитры. Особенно богатые залежи натриевой селитры находятся на территории Чили, в безводной пустыне Атакама. Добытая там селитра поставлялась на экспорт во многие зарубежные страны, включая Европу. О значимости этого удобрения для сельского хозяйства многих стран свидетельствует сам официальный термин «чилийская селитра», под которым это вещество оформлялось во всех документах. После начала производства искусственных удобрений экспорт чилийской селитры заметно упал, но по-прежнему держится на довольно высоком уровне.

Садоводы и огородники России используют для подкормки растений, главным образом, аммонийную селитру, как наиболее распространенную и доступную по цене. Ее можно встретить практически в любом магазине, где реализуются семена. Но нередко используется и калиевая селитра, поскольку она служит источником не только азота, но и очень важного для растений микроэлемента калия.

Калиевая селитра, наряду с древесным углем и серой, используется при производстве черного пороха. Аммонийная селитра также является сырьем для изготовления некоторых видов взрывчатых веществ, например, аммонала.