Ледник



Слово «ледник» образовано по аналогии с французским словом «гласиа», которое, в свою очередь, имеет латинское происхождение и означает «лед». Ледник – это огромное скопление вечного льда, которое чаще всего медленно движется по поверхности Земли, перемещаясь под действием собственной тяжести. Ледником могут называться только те ледовые массы, которые существуют уже сравнительно длительное время. Образуются они в местах, где температура воздуха редко повышается выше отметки 0оС. Снег, ледяной дождь и другие осадки скапливаются, образуя ледник, а таяние происходит медленнее, чем накопление льда. Ледник формируется очень медленно, десятилетиями и столетиями, понемногу. В результате образуются огромные массы из очень твердого, спрессованного льда: по своим характеристикам он сильно отличается от обычного льда, образующегося на поверхности водоемов. Процесс образования льда называется гляциацией, а изучает эти процессы и все, что связано с ледниками, наука гляциология.


Ледники различаются по форме и размерам, а также по другим особенностям. Выделяют ледники склонов, вершин, долин, покровные, горнопокровные, шельфовые и многие другие виды. Геофизическая классификация разделяет эти массы льда на полярные, субполярные и умеренные – в зависимости от их климатического положения.

Самые знаменитые ледники



Большая часть ледников на нашей планете расположена на полюсах, но некоторые существуют и в тропических поясах – в горных районах. Ледники встречаются на всех материках, кроме Австралии. Формируются они на очень больших высотах, обычно выше 5-6 тысяч метров над уровнем моря.

Ледники покрывают почти всю Гренландию – до 75% ее площади – и всю Антарктиду. В самом южном материке сосредоточено наибольшее количество льда – самый крупный запас пресной воды на планете. Здесь существуют ледники толщиной до 5 тысяч метров. У побережья Антарктиды лед постоянно отделяется от массива и образует айсберги.

Другие знаменитые ледники распространены по всей планете. Балторо – один из самых известных, так как он отличается наибольшей протяженностью: длина составляет около 62 километров. Находится Балторо в Пакистане, он окружен горами Каракорум и расположен на высоте 3400 метров над уровнем моря.

Ледник Килиманджаро не отличается ни размерами, ни какими-либо другими особенностями. Но это уникальное явление – он расположен недалеко от экватора, в самом сердце Африки. Находится он на вершине высочайшей африканской горы Килиманджаро. Ученые выяснили, что он образовался более одиннадцати тысяч лет назад, но сегодня из-за потепления он постепенно уменьшается. Сейчас его площадь составляет около двух квадратных километров.