Сюжет кинопленки

По одной из легенд Дикого Запада, в маленьком городке Сан-Венганца проживал честный и справедливый рейнджер Картер Слэйд (Сэм Эллиот), который сбивается с пути справедливости и по своей жадности попадает на виселицу. В этот момент к нему приходит сам Мефистофель (Питер Фонда) и заключает договор спасения жизни рейнджера, ценой этого договора стала душа рейнджера. Мефистофель отправляет призрачного всадника Картер Слэйда в маленький городок Сан-Венганца за договором на тысячи злобных душ жителей этого города. Забрав этот договор, Призрачный всадник отказался отдать его Мефистофелю и скрылся.


Спустя 150 лет молодой мото-каскадер Джонни Блэйз, вернувшись вечером домой после встречи с девушкой Роксаной Симпсон (Ева Мендес), случайно узнает о смертельной болезни отца. Проводя время в гараже с мотоциклом, к Джонни приходит Мефистофель и предлагает за избавление от смертельной болезни отца предлагает заключить договор за его душу. При прочтении договора, Мефистофель хитрым способом заставляет Джонни подписать его, пролив на него каплю крови.

На следующее утро, проснувшись, Джонни видит, что на удивление всем отец выздоровел и чувствует себя прекрасно. При очередном выступлении Мефистофель с помощью своих темных сил устраивает аварию, и отец Джонни погибает. После такой трагедии молодой Джонни пытается бежать от всего и по дороге его останавливает Мефистофель, говоря, что через какое то время он ему понадобится. После внушения дьяволом, Джонни бросает свою девушку.
Спустя годы Джонни стал знаменитым каскадером выполняющий невероятные трюки и выживающий после ужасных падений. На одном из шоу Джонни встречает Роксану, ставшую журналистом, и напрашивается на свидание в ресторане.

В это время на Землю приходит сын Мефистофеля, Блэкхарт, жаждущий свергнуть своего отца и власти на Земле. Для совершения переворота против отца он в помощь призывает трех демонов Грессиль, Абигор и Уаллоу. В поисках договора Сан-Венганцы, Блэкхарт убивает людей, вставших на его пути.

Узнав об этом, Мефистофель, в преддверье свидания с Роксаной, является к Джонни и заставляет его стать Призрачным гонщиком, с условием освободить его от договора, если он отправит Блэкхарта и демонов обратно в преисподнюю.

Первая встреча Джонни и Блэкхарта состоялась на старой железнодорожной станции, где ранее было кладбище. На станции Призрачный гонщик находит себе оружие – длинную цепь, с помощью которой он отправляет первого демона, по имени Грессиль, в ад. Остальным демонам и Блэкхарту удается сбежать. Оседлав своего заколдованного железного коня Harley-Davidson, попадает кладбище, где знакомится со Смотрителем, который рассказывает ему все о призрачных гонщиках и о его предшественнике рейнджере Картере Слэйдере.

Пребыв в город, Джонни наблюдает картину, оставшуюся после появления Призрачного города. Так же по этим следам на Джонни выходит полиция.

Обиженная Роксана приходит домой к Джонни и пытается понять, что с ним происходит. И Джонни рассказывает, что работает на дьявола и обладает силами тьмы. Подумав, что Джонни ищет отговорки, Роксана уходит от него. Тут же Призрачного гонщика задерживает полиция и увозит в участок, где в камере он расправляется с преступниками. Оставив одного юношу в живых со словами «Ты невиновен» покидает участок, тем самым спровоцировал полицейских на погоню.

Собирающая у себя в номере, Роксана в окно видит огненную струю, поднимающуюся, по не далеко стоящему зданию и спешит туда. Прибыв туда, она увидела Призрачного гонщика и поверила словам Джонни. Своим прибытием она показала слабое место Призрачного гонщика, наблюдавшему со стороны Блэкхарту.

Блэкхарт воспользовавшись слабостью гонщика, берет в плен Роксану и убивает друга Джонни, Макка.
Джонни едет на кладбище к смотрителю искать договор Сан-Венганцы, где узнает, что легендарный рейнджер Картер Слэйдер стоит перед ним. Картер отдает договор Джонни, поверив его словам, и показывает дорогу до городка Сан-Венганцы, напоследок отдав ему винчестер, исчезает в темноте.

В городке Призрачный гонщик сталкивается с последним демоном Уаллоу и убивает его.

Освободив Роксану, Блэкхарт получает договор. Джонни привратившись в Призрачного гонщика пытается убить Блэкхарта, но у него ни чего не получается. Зачитав договор, Блэкхарт получает все души и называет себя Легионом. Поняв, что у Блэкхарта появилась душа, Джонни с помощью Роксаны загоняет его в тень, где с помощью «Наказующего взора» отправляет Блэкхарта в преисподнюю, тем самым выполняет свою часть договора.

Появившийся перед Джонни, Мефистофель предлагает разорвать оговор и вернуть душу. В ответ Джонни обещает Мефистофелю расправу с ним.

Тем самым фильм приобретает продолжение истории Призрачного гонщика, что показано во втором фильме «Призрачный гонщик 2».