Количество существующих вирусов огромно, исчисляется миллионами, они являются самой многочисленной биологической формой на планете. Для изучения вирусов существует отдельное направление в биологии – вирусология
Вирусы до сих пор не изучены человеком до конца, ведутся постоянные исследования в этой области, постоянно открываются новые факты и подробности.


Классификации



Размеры и структура вируса бывают различны. Средний размер организма составляет около одной сотой от размера бактерии, и под световым микроскопом их различить практически не возможно.

Принято считать, что вирусы делятся на ДНК-содержащие и РНК-содержащие. В Классификации по Балтимору определяющим является именно наличие того или иного генетического материала в основе.

Для определения вирусов разработана специальная классификация, выделяющая их основные свойства, но сохраняющая единообразие. Вид в этой классификации имеет наименьшее таксономическое значение, ему предшествуют отряд, семейство, подсемейство и род. Всего видов вируса в классификации насчитывается 2284, но множество организмов до сих пор не классифицированы.

Также существует еще одна классификация – ранее упомянутая - по Балтимору, в настоящее время эти две классификации объединены. Ранняя классификация выделяла группы вирусов, всего их было семь, определялись они наличием той или иной нуклеиновой основы.

Структура вирусов



Есть четыре основных вида структуры вирусов:
– спиральный,
– продолговатый,
– комплексный,
– икосаэдрический (напоминающий форму шара). Чем плотнее структура организма, тем более он устойчив к внешним воздействиям: воздуху, окислению, температурам и пр.

Распространение



Вирусы распространяются самыми различными способами. У растений, к примеру, переносчиком служат насекомые, некоторыми насекомыми распространяются вирусы и среди животных. Многие распространяются воздушно-капельным путем, примером является вирус гриппа. Другие виды передаются половым путем или через заражение крови, самым известным примером является ВИЧ. Вирусы не делятся на виды, как таковые, из-за большого количества разновидностей.
Наиболее известные и часто встречающиеся в жизни заболевания, вызванные вирусами, – это герпес, грипп, полиомиелит, корь и бородавки.


Примечательно, что различия между самими биологическими вирусами не столь велики, сколько отличия в тех заболеваниях или воздействиях, которые эти паразитарные формы провоцируют.