Понятие «информатики» появилось во Франции в 60-ых годах прошлого века (informatique) для обозначения раздела науки, отвечающего за обработку информации средствами электронных вычислительных машин. Точный перевод термина звучит как «информационная автоматика» или «автоматизированная обработка информации». Англоязычным аналогом термина «информатика» является понятие computer science (наука о компьютерной технике).

Многозначность понятия «информатика» отражается в условном разделении ее на несколько главных направлений развития:


- отрасль народного хозяйства - предприятия по производству компьютерной техники, программного обеспечения и создание новой технологии обработки данных. Обеспечивает рост производительности труда в подавляющем большинстве других областей; по приблизительным данным, половина рабочих мест в мировой экономике поддерживается средствами передачи и обработки информации;
- фундаментальная наука - разрабатывает методологию организации информационного обеспечения схем управления различными объектами на основе компьютерных технологий;
- прикладная дисциплина - исследует законы информационных процессов, создает информационные модели человеческих коммуникаций и разрабатывает модели различных систем и технологий.

Основной задачей информатики принято считать создание методов и разработку средств преобразования различных данных (информации). Отсюда следует, что задачами информатики можно назвать:

- изучение всех информационных процессов;
- создание информационной техники и технологии переработки данных на основе результатов изучения;
- выполнение конкретных задач с помощью новых технологий обработки данных и техники последних поколений, созданных на основе результатов изучения информационных процессов.

Главным средством решения поставленных задач в информатике являются ЭВМ.