Особенности спутников Сатурна



Согласно мнению ученых, многие из спутников Сатурна стали сопровождать его сравнительно недавно. Дело в том, что эта планета отличается большими размерами и сильным гравитационным полем, что позволяет ей притягивать к себе даже крупные астероиды и кометы. Благодаря этому число спутников Сатурна может увеличиваться, притом большая часть этих небесных тел отличается настолько маленькими размерами и такой удаленной от планеты орбитой, что обнаружить их оказывается очень трудно.
Один из фактов, говорящих в пользу такой теории, заключается в том, что у Сатурна есть не менее 38 спутников с нерегулярной, т.е. сильно вытянутой, «обратной» орбитой или большим наклоном по отношению к экватору.


У спутников Сатурна есть две удивительных особенности. Во-первых, почти все они за редким исключением всегда оказываются повернуты к планете одной стороной – как Луна к Земле. Во-вторых, периоды обращения этих небесных тел в большинстве случаев либо равны, либо представляют собой равные величины. Например, Тефии, Телесто и Калипсо требуется одно и то же количество времени, чтобы совершить полный круг. При этом Мимас обращается вокруг Сатурна ровно вдвое быстрее, чем любой из этих спутников, а Энцелад – вдвое быстрее, чем Диона.
Именно это отчасти обеспечивает удержание и постоянное движение роскошных колец планеты.


Самые интересные спутники Сатурна



Безусловно, наиболее известным спутником этой планеты является Титан, и на то есть несколько причин. Во-первых, это самое крупное небесное тело, вращающееся вокруг Сатурна, и второй по величине спутник в Солнечной системе. По размерам он уступает только Ганимеду. Во-вторых, это единственный спутник в нашей Солнечной системе, который имеет собственную атмосферу. Похвастаться этим могут лишь немногие планеты, не говоря уже об относительно мелких небесных телах.

Однако важнее всего третья причина. Долгое время Титан считали копией Земли, поскольку была высока вероятность того, что эта планета имеет не только атмосферу, но и большое количество льда на поверхности, а потому там может развиваться жизнь. Увы, современные исследования показали, что атмосфера спутника состоит по большей части из азота, а его ледяные океаны – из метана и этана.

Интересны также Энцелад и Мимас. Мимас уникален тем, что почти треть его диаметра приходится на огромный ударный кратер, образованный в результате столкновения с другим небесным телом. Для ученых остается загадкой, как спутник уцелел после такой катастрофы. Энцелад же известен своими уникальными гейзерами, выбрасывающими мощные потоки ледяных частиц, и вулканами, извергающими глыбы льда напополам с паром.