Откуда взялось название Руси?



Мнения исследователей по вопросу о возникновении названия Руси во все времена расходились. Это наименование относили к русалкам, росе, русому цвету волос, речке под названием Рось и даже к названию острова Рюген, расположенного в Балтийском море.
На территории от Балтики до Черного моря до сих пор встречается и используется множество слов и названий, которые при желании можно связать с Русью.


Наиболее авторитетные авторы при рассмотрении этого вопроса выстраивают цепь логических рассуждений, используя исторический памятник, известный под названием «Повесть временных лет». Летописцы, описывая народы, проживавшие на территории будущей России, выделяли три категории по звучанию их названий.

Первый разряд – древляне, поляне, словене. Второй – дреговичи, радимичи, кривичи. Обе категории исконно принадлежали к славянским племенам. Некоторые народы, отнесенные к третьей группе, имели односложные названия, оканчивающиеся на мягкий знак: сумь, чудь, водь. Так именовали народы, жившие в северной части страны и говорившие на диалектах, близких к современному финскому языку. Слово «русь» имеет внешнее сходство именно с третьей категорией.

Исторические корни названия «Русь»



Нашлись и соответствующие аналогии. С древности и по сей день шведов и их страну в Финляндии называют словом «руотси». Слово это, как предполагают языковеды, возникло от скандинавского глагола «грести, плыть». Жители Скандинавии издавна слыли отменными мореходами и умелыми гребцами. По законам языка «руотси» постепенно превратилось в «русь».

Согласно этой гипотезе, древние славяне первоначально называли словом «русь» скандинавских воинов – викингов. Отряды скандинавов часто нанимались на службу в славянские княжества, формируя дружины, подчинявшиеся князю. Постепенно наименование «русь» перешло на эти воинские формирования. Но в дружины входили и славянские воины. Поэтому со временем так стали называть все войско в целом, а также обширную территорию, которую контролировала княжеская власть.
Фактически имя правящей в государстве группы превратилось в название страны – Русь.


Не все исследователи поддерживают мнение, согласно которому слово «Русь» произошло от скандинавского термина «грести». И все же такая гипотеза хорошо согласуется как с водными просторами Русского государства, так и с историческими источниками: монах Нестор в своей летописи прямо указывал, что Русская земля повелась с варягов, называвшихся «русью».