В химическом производстве галактозу получают путем гидролитического расщепления молочного сахара. В медицине галактозу применяют при проведении ультразвуковых исследований в качестве контрастного средства. Естественным образом галактоза в организме человека образуется в кишечнике при гидролизе лактозы.

Галактоза является необходимым элементом для нормального функционирования организма, поскольку активно участвует в формировании глюкозы и лактозы, особенно важным этот элемент становится для женщин в период лактации, поскольку галактоза является обязательным компонентом для синтеза лактозы в грудных железах.В случае дефицита галактозы развивается нарушение обмена галактозы, так называемая галактоземия. Такое заболевание особенно опасно для маленьких детей, питающихся материнским молоком. При нарушенном обмене не происходит нормального метаболизма галактозы в организме ребенка, в результате чего концентрация галактозы во всех тканях организма резко повышается, проявляются рвота, диарея, обезвоживание и снижение массы тела ребенка.


Галактоземия может стать причиной весьма тяжелых последствий при отсутствии необходимой восстанавливающей терапии. Нарушение метаболизма галактозы в организме способно привести к осложнениям в работе печени и почек, развитию катаракты, а в особо тяжелых случаях даже к отеку мозга и летальному исходу. Нарушение обмена галактозы и связанных с ней элементов является критичным для детей на грудном вскармливании по той причине, что лактоза в составе материнского молока является единственным источником углеродов для организма ребенка. При нарушении обменных процессов трансформировать и перерабатывать этот важный для организма компонент становится невозможным, в результате чего и возникают сбои в работе всего организма и тяжелые последствия для его развития.